Ontdek Leuven in de winter

En de 5 leukste must-do's in Leuven

De kerstmarkt in Leuven werd al eens uitgeroepen tot leukste van Europa. Maar met alleen de kerstmarkt bekijken, doe je Leuven in de winter eigenlijk een beetje tekort. In december zijn de imposante historische gebouwen in het oude centrum van Leuven schitterend verlicht, kun je op verschillende plekken in de stad helemaal in kerstsferen komen en het beste proeven dat de stad te bieden heeft. Een stedentrip Leuven in december? Bekijk wat je allemaal kunt doen.

Ontdek Leuven in de winter, bekijk de tips | Mooistestedentrips.nl

Kerstmarkt in Leuven (foto door Sofie Hoste) | Mooistestedentrips.nl

Winter in Leuven

Als je een stedentrip Leuven maakt, word je als vanzelf naar het Ladeuzeplein getrokken dat in de schaduw ligt van de grote universiteitsbibliotheek. In december is het plein bovendien het toneel van de gezellige kerstmarkt van Leuven. Nu was ik pas in Hannover om de kerstmarkten te ontdekken, dus ik moest even omschakelen toen ik geen houten hutjes vol kerstprullaria zag, maar keurige rijen witte tentjes waar je gezellig wat kunt eten, leuke hebbedingetjes kunt kopen en natuurlijk glühwein bestellen. Creatievelingen kunnen hun hart bovendien ophalen aan de kraampjes met stoffen. 

Stedentrip Leuven in de winter, bekijk de tips | Mooistestedentrips.nl

Leuven in de winter (foto door Sofie Hoste) | Mooistestedentrips.nl

Absolute must-do is langs gaan bij het kraampje van tv-chef Jeroen Meus. De geboren Leuvenaar maakt dagelijks zijn programma 'Dagelijkse kost' vanuit het centrum van de stad en heeft onlangs restaurant Würst geopend waar hij 'haute dogs' verkoopt. Op de kerstmarkt kun je bij het kraampje van Würst langs, een 'kerst haute dog' bestellen en misschien Jeroen zelf nog wel even spotten. Als smulpaap kom je trouwens toch wel aan je trekken in Leuven in de kerstperiode, want in het weekend van 19 december strijkt een groot foodtruck festival neer in park de Bruul, waar bekende Leuvense restaurants een truck zullen hebben.

Maar stiekem is het gewoon het leukst om een beetje door de stad te wandelen, zodra het donker wordt. Leuven is 's winters namelijk prachtig verlicht. Op de markt kun je je vergapen aan mooi verlichte stadhuis, terwijl je geniet van een glaasje glühwein, en loop zeker even over de Markt die is omzoomd met bomen vol lichtjes. 

5x zeker doen in Leuven

Neus in de lucht: het stadhuis

'Wij vinden dat Leuven het mooiste stadhuis ter wereld heeft', aldus stadsgids Luc. Nu zag ik toch al heel wat stadhuizen van dichtbij, en ik denk dat Luc wel een punt heeft. Het mooiste ter wereld? Misschien. Het mooiste van Europa? Nou, toch zeker in de top 3. Het enorme gotische bouwwerk is op zijn minst indrukwekkend, met 236 beelden verdeeld over 3 verdiepingen. De figuren beelden Leuvense geleerden, kunstenaars, graven en bekende historische figuren uit. Op weekdagen kun je mee met een rondleiding door het stadhuis en in de winter kun je er genieten van intieme klassieke concerten.   

Bier proeven in Leuven | Mooistestedentrips.nl

Bier proeven in Leuven, Leuven Leisure | Mooistestedentrips.nl

Bier proeven bij Leuven Leisure

Zeg je België, dan zeg je natuurlijk bier. En Leuven is toch wel de ongekroonde bierhoofdstad van het land, met honderden speciaalbieren in de regio. Maar waar begin je? Loop in ieder geval even binnen bij Leuven Leisure, waar je een geweldige collectie bieren kunt kopen. Je kunt hier ook bierproeverijen reserveren of mee met een wandeling langs verschillende gezellige Leuvense cafés waar ook genoeg fijne bieren te proeven zijn. 

M van Museum

Leuven is helemaal niet zo'n grote stad, maar is wel een topmuseum rijk: M. van Museum. Het pand is een bedenksel van architect Stéphane Beel die verschillende historische panden op moderne wijze met elkaar verbond. Het museum huisvest een imposante collectie kerkelijke kunst, maar ook prachtige schilderijen van bijvoorbeeld Constantin Meunier. Maar er zijn ook exposities met modern werk. Zo kun je er tot volgend voorjaar genieten van een tentoonstelling van kunstenares en modefenomeen Sarah Morris. In haar films portretteert zij steden als Beijing, Parijs en Rio op een bijzondere manier, maar ook haar kleurrijke Pop Art is heel bijzonder: klim helemaal naar boven in het museum voor een prachtige uitzicht op Leuven dóór het werk van Sarah Morris heen.  

M. van Museum Leuven, Sarah Morris | Mooistestedentrips.nl

Chocolade in Leuven, Antoine | Mooistestedentrips.nl

Chocolade truffels snoepen bij Antoine

Je kunt natuurlijk niet naar België gaan zonder thuis te komen met lekkere chocolaatjes. Wil je eens wat anders dan pralines, ga dan langs bij Antoine waar je een tiental verschillende soorten truffels kunt kopen. Wat dacht je van truffels met speculaaskruiden en donkere chocolade, melkchocolade gevuld met passievrucht of witte chocolade gevuld met frambozen?

Slapen bij het Penta Hotel

Op zo'n tien minuten wandelen van het station van Leuven vind je het Penta Hotel, op steenworp afstand van het Stadhuis en Groot Begijnhof. Als je de wat grauwe buitenkant ziet zou je het niet zeggen, maar binnen is het genieten geblazen in de gezellige bar die dag en nacht open is. Het is goed toeven in de winter bij een haardvuurtje, maar gewoon een wijntje drinken op één van de loungebanken is ook geen straf.

De kamers zijn heerlijk comfortabel ingericht en hebben leuke designelementen, strakke lampen en een heel fijne badkamer met een regendouche. 's Ochtends kun je uitgebreid ontbijten met verschillende soorten broodjes, veel fruit en natuurlijk roerei met spek. Je logeert in het Penta Hotel vanaf €80 per nacht, bezoekers van Booking.com beoordelen het hotel met een 9.0.  

Logeren in het Penta Hotel in Leuven | Mooistestedentrips.nl

Logeren in het Penta Hotel in Leuven | Mooistestedentrips.nl

Logeren in het Penta Hotel in Leuven | Mooistestedentrips.nl

Stedentrip Leuven? Goed idee!

  • Je bent binnen een paar uurtjes in Leuven met de trein, je moet even overstappen op Antwerpen Centraal of in Mechelen. Je koopt al een kaartje naar Leuven vanaf €23, de goedkoopste kaartjes boek je als je zo'n 3 maanden van te voren reserveert.
  • Wil je Leuven gaan ontdekken? Koop dan een I LUV Leuven ticket. Hiermee kun je 4 topattracties in de stad met kortig bezoeken. Je koopt het ticket online of bij de VVV Leuven. Hier kun je ook een mapje kopen met 4 bijzonder leuke wandelingen door de stad, variërend van 4 tot 6 kilometers, met leuke thema's.
  • Zin gekregen in een stedentrip Leuven? Bekijk al mijn tips over Leuven.
  • Wil je liever naar een andere leuke stad deze winter? Dan kan ik je Boedapest, Maastricht en Düsseldorf van harte aanraden.

Weekendje Leuven: 7x zeker doen

Ik heb toch al heel wat leuke Belgische steden mogen bezoeken en ik kan maar moeilijk kiezen welke mijn favoriet is. Maar één ding weet ik wel: Leuven is één van de meest gezellige steden die ik de afgelopen jaren heb bezocht. De relaxte sfeer en de vrolijke locals zijn misschien wel de belangijkste trekpleister van Leuven, maar er is meer waarvoor je echt een weekendje naar Leuven moet. Ik zet de echte must-do's voor je op een rijtje.

Weekendje Leuven: 7x zeker doen (foto met dank aan Visit Leuven) | Mooistestedentrips.nl

Winkelen in Leuven, bekijk de tips (foto met dank aan Visit Leuven) | Mooistestedentrips.nl

A place to stay: Penta Hotel, Leuven

Zo dicht bij de grens van Vlaanderen opgegroeid en tot voor kort was ik toch nog nooit in Leuven geweest. ‘De mooiste stad van Vlaanderen’, zo was me beloofd en al wandelend van het station naar het centrum, langs de majestueuze universiteitsbibliotheek en de straatjes geflankeerd door tientallen cafés, zou dit zo maar eens kunnen kloppen.

A place to stay: Penta Hotel in Leuven | Mooistestedentrips.nl

Tijdens mijn stedentrip Leuven logeer ik in het Penta Hotel en meteen bij binnenkomst denk ik meteen: fijn. Inchecken doe je er namelijk niet bij een zakelijk uitziende receptie, maar gewoon aan de bar. Ik houd wel van hotels en B&B’s die afstappen van het hele ‘receptie’ gebeuren en hun gasten laagdrempelig en informeel begroeten. Ook bij Rosier10 in Antwerpen had ik deze ervaring en ik denk daar nog steeds met veel plezier aan terug.

Stedentrip Leuven

Stedentrip Leuven

  • Stedentrip Leuven | Mooistestedentrips.nl
  • Stedentrip Leuven, bezienswaardigheden: Groot Begijnhof | Mooistestedentrips.nl
  • Streetart in Leuven | Mooistestedentrips.nl
  • Stedentrip Leuven. Bezienswaardigheden: stadhuis | Mooistestedentrips.nl
  • Stedentrip Leuven, markt | Mooistestedentrips.nl
  • Stedentrip Leuven, M van Museum | Mooistestedentrips.nl

Leuven is niet zo groot als Brussel, Antwerpen of Gent. Maar Leuven is zeker groots! Met misschien wel het mooiste stadhuis van Europa, het prachtige Groot Begijnhof en de gezellige cafés. Leuven is ook de stad om eens lekker Belgische biertjes te proeven, want je hoeft maar een cafe binnen te lopen en er staan zo tientallen lokale, bijzondere bieren op de kaart. Tel daar de knusse winkelstraatjes en goede restaurants bij op en je hebt een geweldige bestemming voor een stedentrip.

Beste reistijd Leuven

Het zal je niet verbazen, maar Leuven heeft zo goed als hetzelfde weer als Nederland. Ga je fietsen of wandelen in Leuven, kijk dan van te voren altijd het weer in Leuven even na. Leuven is één van de belangrijkste studentensteden van België en dat maakt het héél gezellig, maar soms ook druk: bijvoorbeeld aan het begin van het academisch jaar.

Met de trein naar Leuven

Het is erg gemakkelijk om met de trein naar Leuven te reizen, je bent er al binnen een paar uurtjes. Je koopt al een treinkaartje naar Leuven vanaf €23. Als je zo'n 3 maanden van te voren reserveert, kun je de goedkoopste kaartjes bestellen.

Parkeren in Leuven

Ga je met de auto naar Leuven, zorg er dan voor dat je bij je hotel kunt parkeren. Als je in de stad parkeert, houd dan rekening met tarieven van €2 per uur tot zo'n €25 per dag. Hier vind je een overzicht van alle parkeergarages in Leuven. Als je gratis wilt parkeren, kun je je auto net buiten de ring kwijt bij parking Bodart aan de Koning Boudewijnlaan.

TIP! Het centrum van Leuven is niet zo groot en alles is goed te belopen. Heb je toch het openbaar vervoer nodig. Koop dan een dagkaart van €5 bij De Lijn.

Fietsen in Leuven

Wil je Leuven op een leuke manier leren kennen? Huur dan een fiets, dan heb je meer vrijheid en kun je meer van de stad zien tijdens een weekendje weg. Je kun al een fiets huren in Leuven voor €10 per dag.

Langs typisch Leuvense cafés
Wil je het echte Leuven leren kennen en de locals in hun 'natuurlijke habitat' zien? Dan moet je 'op café' natuurlijk! Leuven Rides organiseert met regelmaat leuke fietstochten langs allerlei gezellige volkscafés. Je ontdekt de meest authentieke cafés van de stad en kunt gelijk je cafésporten nog iets beter trainen.

Urban Art Tour
Als je van streetart houdt is deze fietstocht echt een aanrader! Twee uur lang rijd je met een gids langs de meest bijzondere kunstwerken in Leuven. Je leert alles over de artiesten en de verschillende werken. Ik ging in Gent ook al eens mee met een fietstocht langs streetart en dat beviel me heel erg goed.

Bezienswaardigheden in Leuven

Stadhuis van Leuven
Je kunt dit schitterende gebouw niet missen. Midden op de Grote Markt staat dit enorm flamboyante bouwwerk uit de 15de eeuw, compleet in gotische stijl en boordevol torentjes, wapenschilden en beelden. Wonder boven wonder heeft het stadhuis de gruwelijke bombardementen van de twee wereldoorlogen overleefd en je kunt op weekdagen mee met een rondleiding.

Sint Pieterskerk
De Sint Pieter is de oudste kerk van Leuven en werd al in de 10de eeuw gebouwd. Door de eeuwen heen werd de kerk regelmatig verwoest door branden en werden er stukken op- en aangebouwd. Het resultaat mag er zijn. Bekijk de meesterwerken van 3 Vlaamse meesters: 'De Edelheeretriptiek' van Rogier van der Weyden, 'De Marteling van de heilige Erasmus'  en het beroemde 'Het Laatste Avondmaal' van Dirk Bouts. Dit laatste paneel werd al meerdere keren gestolen, de laatste keer in de Tweede Wereldoorlog toen de nazi's het paneel in een zoutmijn verstopten. 

M van Museum
Dit is Leuvens eigen topmuseum met een zeer bijzondere collectie religieuze kunst uit de 15de tot 18de eeuw, maar ook zalen met modern werk en geweldige tijdelijkse exposities. Als je een ticket voor dit museum hebt, kun je meteen gratis naar binnen bij de schatkamer van de Sint Pieterskerk.

Universiteitsbibliotheek en toren
Met bijna 30.000 studenten mag Leuven zich met recht een van de gezelligste studentensteden van Vlaanderen heten. Geen wonder dat de universiteitsbibliotheek en belangrijke plek inneemt in Leuven en haar geschiedenis. Neem een kijkje in de leeszaal en beklim de toren. Per verdieping kun je een tentoonstelling bekijken over een belangrijke historische periode van de stad en de universiteit. Tegen de tijd dat je helemaal boven bent en van het prachtige uitzicht geniet, ben je helemaal op de hoogte van de Leuvense geschiedenis.

Wandelig: verborgen hoekjes van Leuven
Het stadhuis, de Stella Artois brouwerij en de Lakenhal kun je natuurlijk niet missen tijdens je stedentrip Leuven, maar Leuven heeft ook verborgen kanten. Daarom is het leuk mee te gaan met deze wandeling en de hidden gems van Leuven te ontdekken.

Lakenhal
Net achter het stadhuis vind je de prachtige lakenhal uit de 14de eeuw. Hier werd eeuwenlang stof verhandeld, maar nu is het een van de universiteitsgebouwen.

Stuk
Kunstcentrum STUK ligt tussen verschillende universiteitsgebouwen in en je zou bijna denken dat het alleen voor studenten, en niet voor bezoekers, is. Maar niets is minder waar. Rond de publieke patio vind je verschillende kamers met daarin concertzalen, een filmzaal, het gezellige café en een theater.

Gratis en goedkoop in Leuven

ILUVLeuven ticket
De highlights van Leuven bezoeken met korting? Koop dan aan het begin van je stedentrip een ILUVLeuven ticket, waarmee je toegang hebt tot de universiteitstoren, het stadhuis, Museum Leuven en de schatkamer van de St. Pieter.

Kruidtuin
De Kruidtuin in Leuven is de oudste botanische tuin van België. Op meer dan twee hectare vind je een enorme verzameling aan bomen en planten, geneeskrachtige kruiden en tropische en subtropische planten. Maar de Kruidtuin is vooral heerlijk om doorheen te wandelen, toegang is gratis.

Het Groot Begijnhof
Het Begijnhof van Leuven staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO en dat is niet zo raar. Vroeger was het Begijnhof de plek waar nonnen woonden, maar waar ongetrouwde vrouwen ook in alle rust konden wonen, ver weg van de onstuimige stad. De nonnetjes en ongetrouwde dames zijn vervangen door studenten en leraren aan de Leuvense universiteit. Het Groot Begijnhof is altijd gratis toegankelijk.

Eten en drinken in Leuven

Kokoon
Of je nu voor een echte Vlaamse klassieker gaat zoals mosselen, lekker kleverige spare-ribs of gewokte kreeft. Bij Kokoon word je zeker niet teleurgesteld. Aleen al voor de vriendelijke bediening en de bijzondere kaart zou je aanschuiven in dit knusse en gemoedelijke restaurant.

Balls & Glory
Je denkt nooit meer hetzelfde over gehaktballen, nadat je bij Balls & Glory bent geweest. Hier worden écht goede en heel bijzondere gehaktballen gemaakt. Dagelijks staan er een viertal gehaktballen op het menu, met verschillende vulling. Wat te denken van gehaktballen gevuld met truffels en champions, of basilicum en mozarella? Je bestelt de gehaktballen met een fijne salade of 'stoemp' erbij.

M Café
M van Museum is sowieso een must-see tijdens een stedentrip Leuven, maar sla ook het bijbehorende café niet over. Hier staan namelijk zo'n 70 bieren uit de streek op de kaart. Perfect als je na je meseumbezoek even wat wilt drinken. In de zomer kun je trouwens ook op het dakterras wat drinken met een perfect uitzicht over de stad.

Catch
Restaurant Beluga (met prachtig Art Deco inrichting, ik zeg het maar) is een begrip in Leuven en Catch is een spinoff van dit restaurant. Chef Wim Janssen heeft de handen ineen geslagen met kunstenaars en creëert geweldige visgerechten, ook de bijpassende wijnen zijn top. Ook een goede plek voor de lunch.

Antoine
Je kunt natuurlijk niet naar België zonder terug te komen met chocolaatjes. Wil je eens wat anders dan pralines, dan moet je beslist even bij Antoine binnen wandelen. Hier koop je namelijk de lekkerste truffels, met bijzondere smaken. Wat dacht je van truffels met Cuberdonstroop en caramel, of frambozen en witte chocolade. Je kunt een klein verwenzakje kopen, helemaal voor jezelf alleen.

Julia en Elias
Eten op een prachtige historische plek, met een mooi verhaal. Chef Hans Meus vernoemde zijn restaurant naar zijn grootouders en kookt geïnspireerd op de recepten die hij ooit uit hun oude opschrijfboekjes viste. Het resultaat: eerlijk Vlaams eten, waar de liefde beslist in zit. 

De Dry Coppen
Boeken kopen en even een goede kop koffie drinken met een flink stuk taart erbij? Loop binnen bij De Dry Coppen. Je kunt heerlijk snuffelen tussen de romans, kookboeken en reisboeken terwijl je onder retro lampenkapjes door wandelt. Met lekker weer zit je trouwens ook prima aan de tafeltjes buiten.

Würst
Vind je hot dogs typisch streetfood? Think again!Jeroen Meus stond al eens op rock festival Werchter met zijn 'haute dogs' en dit was zo'n daverend succes dat je zijn geweldige hotdogs nu ook in Leuven kunt uitproberen. Natuurlijk zijn er klassiekers te krijgen, bijvoorbeeld met zuurkool. Maar als je durft, ga je voor iets spannenders. Bijvoorbeeld hot dogs met cranberries of guacamole.

Koffie Onan
In de Parijsstraat in Leuven wemelt het van de leuke winkeltjes en cafés. En je vindt er deze fijne koffiezaak, koffie Onan, in een schitterend historisch pandje. De eerlijke koffiebonen zijn afkomstig uit bijvoorbeeld Brazilië, Mexico en India en perfect geroosterd. Een heerlijke plek voor je eerste koffie van de dag.

De Werf
Absoluut een van de leukste terrasjes van Leuven, waar je heerlijk in de zon kunt zitten tussen de locals. Bestel je een sapje, dan krijg je er je eigen pers bij. En al het eten wordt geserveerd in een lunchbox. Lekker low-key en gezellig.

Bar Boek
Geen stedentrip compleet zonder een goede plek voor de eerste kop koffie van de dag, het liefst met een stuk taart erbij en wat leuks te lezen. En dat komt bij Bar Boek helemaal goed, want naast koffiezaak is het ook een boekwinkel (of wat het nou andersom?). In ieder geval zal het lastig zijn om met lege handen weer naar buiten te lopen.

Hotels in Leuven

Penta hotel
Een geweldig hotel, middenin het centrum van Leuven. Op enkele minuten wandelen van het stadhuis, het Groot Begijnhof en de Lakenhallen, vlakbij allerlei leuke restaurantjes. De kamers zijn heel fijn ingericht, met leuke designelementen. De badkamer is ontzettend comfortabel. Beneden kun je de hele dag door in de gezellige bar wat drinken, bijvoorbeeld bij de openhaard in de winter. Lees mijn review over dit hotel.

Martin's Klooster
Logeren in stijl, dat kan in Leuven bij Martin's Klooster. Gevestigd in een oud klooster uit de 16de eeuw, op een paar minuutjes lopen van de Grote Markt. 's Zomers is het goed toeven op het terras en 's winters kun je fijn aanschuiven bij de openhaard. Overal in het hotel zie je nog elementen van weleer en de kamers zijn licht en comfortabel ingericht.

Cube Hostel
Bij een hostel denk je misschien aan backpackers en enorme zalen met stapelbedden, maar dan ben je nog niet in Cube Hostel geweest. Een geweldige keuze als je een stedentrip Leuven wil maken, maar rekening moet houden met je budget. De lounge en bar zijn ontzettend gezellig ingericht en de tweepersoons kamers met eigen badkamers zijn basic, maar wel schoon en heel netjes. 

Getaway studios
Heerlijke studio's op een paar mnuten lopen van de Grote Markt. Elke studio is voorzien van een eigen keukentje, zithoek, eethoek en flinke badkamer. Een goede keuze als je net wat meer ruimte wilt dan een hotelkamer kan bieden.

Artikelen over Leuven