L’Eixample: modernistisch lust voor het oog in Barcelona

'Op een terrasje aan de Carrer Enric Granados voelt het elke dag als zondag'

Ondanks dat de wijk L’Eixample één van de meest druk bevolkte wijken van Barcelona, en zelfs van heel Spanje is, vindt Ingeborg Koedijk hier al jaren haar rust in de zonnige, breed opgezette straten en gezellige cafés. 'Als ik bij Petit Pot Bistro binnenkom, wil ik eigenlijk niet meer weg.'

Eixample Barcelona: tips van local Ingeborg

Ze pakte spontaan haar biezen, toen haar vriend in Barcelona een baan kon krijgen. Zelfs wist Ingeborg nog niet goed wat de Catalaanse hoofdstad haar kon bieden. 'Ik sprak de taal niet, wist niets van de cultuur en zag al snel dat het ritme in Barcelona essentieel verschilde van dat in Nederland.' Maar na een jaar voelde ze zich er thuis en nu, vijf jaar later, ziet Ingeborg zich niet snel terugkeren naar Nederland. Vanwege de lange warme zomers en de bergen en zee binnen handbereik, zo legt ze uit. Maar ook omdat ze er inmiddels eigenaar is van haar eigen bedrijf BroodenTomaat. 'Net aangekomen in de stad hield ik een blog bij over mijn ontdekkingstocht in Barcelona. Ik merkte dat mijn verhalen in goede aarde vielen bij bezoekers en dat inspireerde me tot het starten van mijn eigen bedrijf. Nu organiseer ik originele wandelingen en fietstours door Barcelona, zodat Nederlandse bezoekers de stad eens echt van een totaal andere kant kunnen zien.'

'Alsof een goede vriend je meeneemt'

Fietsen door Barcelona

Strand Barcelona

Ingeborg gaat ervan uit dat de meeste Nederlanders de highlights in Barcelona zelf wel kunnen vinden en kiest daarom liever voor smalle straatjes, leuke en onontdekte pleinen en even lekker uitwaaien langs het strand. 'Samen met een privé gids op pad en het Catalaanse modernisme in de stad ontdekken, of dwalen door het nog onbekende volksbuurtje Gracia. De meeste tours stel ik helemaal op maat samen, dus in overleg met de bezoekers. Ik wil ze echt het gevoel geven dat ze met een goede vriend of familielid op pad zijn, die hen alle leuke onbekende plekken in Barcelona laat zien. Dus geen commerciële stops, maar spontaan even binnen wandelen bij de leukste barretjes.'

De wachtrijen voor La Sagrada Familia omzeilen

Eixample Barcelona: bezienswaardigheden

Eixample Barcelona: La Sagrada Familia, de wachtrijen omzeilen

Waar de meeste Nederlanders graag verdwalen in de smalle straatjes die het doolhof van de Barri Gotic vormen, voelt Ingeborg zich als een vis in het water in de modernistische wijk L’Eixample. In de 19de eeuw werd de buurt ontworpen door Ildefons Cerda als uitbreiding op het uit zijn voegen barstende centrum van Barcelona. Een aantal modernisten drukten hun stempel op de buurt en kleedde deze aan met bont gekleurde gebouwen, ronde vormen en details uit de natuur: een Spaanse tijdgenoot van de Art Nouveau en Jugendstil. Kenmerkend zijn bovendien de grote parken, zonnige huizen en brede straten, waaronder de imposante Passeig de Gracia, die dwars door de wijk loopt en deze als het ware in twee splitst. Het rechterdeel staat vol met prachtige modernistische pareltjes, het linkerdeel van Eixample wordt tegenwoordig liefkozend 'Gayxample' genoemd, vanwege de vrije sfeer en vele homobarren. 'L'Eixample voelt als een relatief jonge buurt', vertelt Ingeborg, 'Er komen weinig toeristen, alleen voor de Sagrada Familia komen ze hier naartoe. Wat maar weinig mensen weten, is dat de binnenkant van deze prachtige kerk inmiddels helemaal klaar is. Door van te voren online een kaartje te kopen kun je de wachtrijen omzeilen. Een must, want alleen als je de Sagrada Familia van binnen ziet, krijg je een goede indruk van dit jarenlange, immense bouwproject.'

Het grootste restaurant van Barcelona: El Nacional

Eixample Café: Cosmo, Carrer Enric Granados

Eixample Café: Petit Pot Bistro

'Op een vrije dag plof ik graag neer bij Petit Pot Bistro aan Plaça Urquinaona om te lunchen', aldus Ingeborg, 'Dit leuke café is helemaal ingericht met gerecyclede materialen. Je kijkt zo de open keuken in en daar komen de meeste geweldige heerlijkheden uit. Als wilt ontbijten, brunchen of lunchen tussen de locals moet je zeker hier zijn. Heb je het mooie bouwwerk van Gaudí Casa Mila bezocht, loop dan vooral even bij de buren naar binnen. Bij Vinçon hebben ze allerlei geweldige gadgets, met name op de moderne en grote kookafdeling vind je zeker iets leuks. Onlangs is het grootste restaurant van Barcelona in L'Eixample geopend: El Nacional. Eigenlijk vind je hier allemaal cafés en restaurants onder één dak. Behoorlijk chique, maar wel met een warme sfeer. Een aanrader.'

Ingeborg Koedijk (29) woont en werkt in Barcelona en is eigenaar van Broodentomaat.com

Logeren in L'Eixample: Retrome Barcelona

De wijk L'Eixample is de laatste jaren ook één van de leukste wijken om een hotel te boeken in Barcelona. De hotels zijn er relatief goedkoop en er zitten prachtige exemplaren tussen. Eén van mijn favorieten is Retrome Barcelona, een mooi hotel dat kleurrijk en in retro stijl is ingericht. De stijl van de wijk, waar je bijvoorbeeld de pareltjes van Gaudí kunt bewonderen, komt helemaal terug in de kamers van het hotel. Alle vloertegels in de kamers zijn handgemaakt, de kunstwerken zijn van de hand van lokale schilders en de meeste meubels zijn vintage. In het hotel zijn de originele mozaïekvloeren uit de 19de eeuw bewaard gebleven, een plaatje. Je kunt hier met twee personen overnachten vanaf €75 per nacht en bezoekers geven het hotel een 8,8. Leuk: sommige kamers hebben een balkonnetje, dus dan kun je heerlijk bijkomen na een dag in Barcelona. 

Leuk hotel in Barcelona, Retrome (foto met dank aan Retrome Barcelona) | Mooistestedentrips.nl

Leuk hotel in Barcelona, Retrome (foto met dank aan Retrome Barcelona) | Mooistestedentrips.nl

Ontdek L'Eixample tijdens een stedentrip Barcelona

Tags: Art Nouveau Barcelona