Londen verkennen met een foodtour: Eating London Tours

De Engelse keuken heeft zo veel meer te bieden dan alleen high tea en sheperd's pie. Engels eten is eerlijk en kan van uitzonderlijke kwaliteit zijn. Ik bezocht eerder dit jaar de Borough Market, waar ik mijn ogen uitkeek en mijn maag vulde met heerlijke lekkernijen. En tijdens mijn laatste stedentrip Londen at ik mij een weg door East End met Eating London Tours.

Eating London Tour: The English Restaurant

Eating London Tours: food tour East End

East End is van oudsher een levendige immigrantenwijk, maar wel met een rauw randje. Armoede, overbevolking en criminaliteit waren er eeuwenlang aan de orde van de dag. Maar dat is nu voorbij. East End is niet meer alleen het thuis van bewoners met diverse etnische achtergronden, maar ook van een grote groep creatievelingen die de wijk hebben omgetoverd tot één van de leukste Londense buurten van dit moment. East End moet je absoluut ontdekken tijdens een stedentrip Londen en één van de leukste manieren om dit te doen is met een food tour.

Bacon sarnies en bread and butter pudding

The Old Spitalfields Market is een perfect startpunt van het eetfestijn door East End. Hier vind je een keur aan kraampjes en de samenstelling is elke dag weer anders. De ene dag vind je er veel vintage kraampjes, de volgende dag weer wat meer stalletjes met kunst, kleding, muziekinstrumenten of... eten. Tegenover de markt vind je St. John, de plek voor een brunch of vroege lunch. Het principe van dit restaurant is eenvoudig: je kunt er gerechten bestellen met allerlei delen van het varken. Het knapperige brood dat hierbij wordt geserveerd, is afkomstig uit eigen bakkerij en er staan fijne wijnen op de kaart. Kun je niet kiezen uit de gerechten op het grote krijtbord, ga dan voor een authentieke bacon sandwich met huisgemaakte ketchup.

Eating London Tours: St. John

Eating London Tours: St. John

London Foud Tour: The English Restaurant

Even verderop, naast de markt, staat een echt East End insituut: The English Restaurant. Van buiten ziet het er misschien uit als een typische pub, maar het is een restaurant. Het pand is afkomstig uit 1670 en is een monument, alleen al om de antieke labrisering op de eerste verdieping. Door de eeuwen heen heeft het bijna elke functie wel gehad: groentewinkel, opslagloods en warenhuis. Het huidige restaurant is voornamelijk gebouwd en ingericht met materialen uit panden die in de buurt werden afgebroken. Bijzonder! En dat geldt ook voor de menukaart: eerlijke Engelse kost, tot in perectie klaargemaakt. Ik proefde er de 'bread and butter pudding' een typisch 'armeluis' nagerecht dat veelal van oud brood werk gemaakt, maar bij The English Restaurant is echt een culinair, en erg machtig, hoogstandje. 

Banglatown en Bagels

Brick Lane vormt het bruisend middelpunt van East End en is tevens het boegbeeld van dé multiculturele samenleving. Dit is nog het meest duidelijk als je het verhaal kent achter de moskee die halverwege de straat staat. Nu doet deze dienst als moskee voor de vele Bengalezen in de buurt, maar was door de eeuwen heen als eens synagoge voor de Joodse vluchtelingen uit Oost-Europa en een kerk voor de Franse Hugenoten. De restaurants in de wijk zijn een bijzondere afspiegeling van al deze culturen. Brick Lane wordt ook wel liefkozend 'Bangla-Town' genoemd, vanwege de tientallen curry restaurants. Kiezen kan lastig zijn, maar bij Sheba kun je fijne curry's eten. Van milde vegetarische varianten tot zeer scherpe vindaloo voor de echte durfals. 

Beste fish & chips Londen

Fish & chips Londen

Even verderop in de straat vind je de een begrip in de buurt: Beigel Bake. Zoeken hoeft niet, je herkent deze aan de enorme rij buiten. De eigenaar 'Mr. Sammy' kwam 50 jaar geleden uit Israel en staat sindsdien in zijn eigen winkel in Brick Lane. Hij draait onmogelijk lange diensten, maar is altijd blij als mensen weer terugkomen voor zijn 'signature' bagel met corned beef, augurken en scherpe mosterd. Voor echte Engelse fish & chips kun je ook terecht bij een begrip in de buurt. Poppies is al jaren de beste 'chippie' van Engeland. Eigenaar Pat bakt al frieten en vis sinds zijn twaalfde en heeft van zijn zaak een immens succes gemaakt. En eerlijk is eerlijk: dankzij het lichte tempuralaagje (in plaats van moddervet beslag) en dikke frieten, at ik mijn hele puntzak fish & chips in één keer leeg, natuurlijk traditioneel besprenkeld met zout en azijn. Leuk detail: toen het in Engeland werd verboden om fish & chips in een krant te serveren, liet Pat puntzakken drukken met eetbare inkt. De krantenknipsels die staan afgebeeld op de zakken, koos hij zelf uit. Ultieme retro!

Food tour Londen: ontdek East End

Food your London: discover East End

Eating London: Pizza East

Shoreditch: van streetfood tot haute cuisine

Shoreditch maakt deel uit van East End en is op dit moment de meest trendy wijk van Londen. Hier vind je tientallen vintagewinkels, jonge designers met pop-up shops, baanbrekende streetart en heel veel leuke restaurantjes: van streetfood in kleurrijke caravans, kraampjes en bakfietsen tot strak ingerichte restaurants waar je weken van te voren moet reserveren om een tafeltje te bemachtigen. De foodtour eindigt op een bijzondere plek in deze wijk: Pizza East. Ondanks dat er hier voornamelijk pizza's op de kaart staan, doe je het restaurant veel en veel te kort door het een pizzeria te noemen. Alleen al door het geweldige, industriële decor met lange houten tafels, groene krukjes en schitterende over the top lampen en overal lekkers, waar je maar kijkt, weet je dat het hier smullen is. Aangezien tijdens de wandeling sandwiches, bagels, wijnen, fish & chips en curry de revue al zijn gepasseerd, zijn we nu wel toe an het dessert. En daarvoor zijn we bij Pizza East aan het juiste adres. Hier ook weer een Engelse specialiteit, maar dan de luxe versie: salty chocolate-caramel cake, met een kop echte Engelse thee. Een fijnere, zoetere afsluiting van een smulmiddag door East End is er bijna niet.

Foodtour in Londen

Wil jij je ook al etende een weg door East End in Londen werken? Dan is één van de Eating London Tours een aanrader. Je kunt bijna elke dag mee met een wandeling waarbij je niet alleen het lekkerste proeft dat Engeland te bieden heeft, maar ook nog wat meer te weten komt over deze bijzondere buurt in Londen. Oh, en je vereert ook de plaatselijke buurtkroeg The Pride of Spitalfields met schattige huiskat Lenny nog met een bezoekje. 

Maak een stedentrip Londen

  • Wil je 's avonds ook in East End zijn om lekker uit eten te gaan en één van de vele kroegen in te duiken? In de buurt zijn tegenwoordig een aantal leuke hotels waar je kunt overnachten. Zo slaap je behoorlijk luxe in budget design hotel Qbic
  • Onlangs ging ik voor het eerst met de trein naar Londen. Je boekt al een treinkaartje voor €120.
  • Je kunt natuurlijk ook naar Londen vliegen, met EasyJet, RyanAir, Transavia of KLM. Vergelijk vliegtickets naar Londen en bekijk wat voor jou het handigst is. 
  • Nieuwsgierig naar Londen? Bekijk al mijn tips en artikelen over een stedentrip Londen.

Tags: Stedentrip Londen