• Tips over meer dan 50 leuke stedentrips | Mooistestedentrips.nl
  • De leukste mini-breaks in Nederland op Mooistestedentrips.nl
  • CityGuide Valencia
  • All you need to know about beautiful city breaks in Europe and beyond | Mooistestedentrips.nl

Weekend escape vanuit Lissabon: ontdek Alentejo

Goudgele heuvels, wijngaarden zo ver als het oog reikt, een ruige kustlijn, traditionele dorpjes met witte huisjes, majestueuze historische steden en bijna geen toerist te zien. Alentejo is de grootste provincie van Portugal en absoluut betoverend. En het mooie is: je kunt een bezoek aan Alentejo heel gemakkelijk combineren met een stedentrip Lissabon. Dit zijn mijn favoriete bezienswaardigheden in Alentejo.

Weekend escape vanuit Lissabon: ontdek Alentejo | Mooistestedentrips.nl

Betoverend, historisch Évora

Évora is één van de mooist bewaard gebleven middeleeuwse Portugese steden en beslist stedentrip-waardig. Évora is omringd door 14de eeuwse stadswallen en ertussen bevindt zich een ware schatkist aan bezienswaardigheden: middeleeuwse kathedralen en kloosters, overblijfselen van Romeinse tempels, smalle straatjes vol kinderkoppen, lommerrijke stadsparken en pleinen vol terrasjes. Évora is bovendien een studentenstad, en deed me een beetje aan het Spaanse Salamanca denken qua sfeer, waardoor het er nooit saai is en de kroegen er tot de kleine uurtjes open blijven.

Bezienswaardigheden in Alentejo, Portugal: Évora | Mooistestedentrips.nl

Bezienswaardigheden in Alentejo, Portugal: Évora | Mooistestedentrips.nl

Bezienswaardigheden in Alentejo, Portugal: Évora | Mooistestedentrips.nl

Als je ’s avonds lekker wilt eten, hoef je in Évora niet lang te zoeken. Daal bijvoorbeeld de trapjes van Restaurante Cozinha de Santo Humberto af en dineer knus, tussen zowel locals als toeristen. De menukaart staat er vol met eerlijke en stevige gerechten, geïnspireerd op echte kost uit Alentejo. Liever buiten eten? Schuif dan aan in de gezellige tuin van Páteo. Ik at er twee keer, één keer tapas en één keer à la carte. De sfeer is er top en het blijft er tot diep in de nacht druk en gezellig. Wijn uit Alentejo proeven kan bijna overal wel in Évora, maar bij Origens en Café Alentejo is het maar moeilijk kiezen uit alle bijzondere wijnen.

Cromeleque dos Almendres

De megalieten verzameling Cromeleque dos Almendres is bijna een mythische ervaring. Rondom Évora zijn op verschillende plekken megalieten te vinden. Maar Cromeleque dos Almendres, zo’n 15 kilometer buiten de stad, is de grootste en meeste bekende plek. Hier staat een groep van 95 granieten monolieten in een grote ovaal, sommigen met symbolische tekeningen erop. De stenen werden eeuwen geleden, in verschillende periodes, neergelegd en gebruikt voor astrologische oriëntatie en heilige rituelen.

Bezienswaardigheid in Alentejo, Portugal: Cromeleque dos Almendres | Mooistestedentrips.nl

Bezienswaardigheden in Alentejo, Portugal: Monsaraz | Mooistestedentrips.nl

Bezienswaardigheden in Alentejo, Portugal: Monsaraz | Mooistestedentrips.nl

Het kasteel van Monsaraz

Het is heerlijk om over de smalle wegen van Alentejo te toeren, door en wijnvelden en bontgekleurde, slaperige dorpjes. Pak in ieder geval een dag de auto en rijd via Reguengos de Monsaraz omhoog naar het dorpje Monsaraz, waar je het Castelo al van verre zit liggen bovenop de top van een heuvel. Het dorpje wordt helaas niet of nauwelijks meer bewoond en leeft van de toeristen die er komen. Toch is het een bezoekje waard: vanaf het 13de eeuwse kasteel heb je een schitterend uitzicht over de omgeving, je kunt bij helder weer naar Spanje kijken. Aan de hoofdstraat vind je een paar goede restaurants met fijne tuinen en terrassen.

Mertola: voor de wandelaars en vogelspotters

Het plaatsje Mértola ligt spectaculair bovenop een grote rots, langs de rivier, in het zuiden van Alentejo. Ondanks dat het dorpje een plaatje is, met het grootse Castelo, de slingerende, smalle en steile straatjes met de witte huizen, vond ik Mértola iets te slaperig. De meeste winkels en restaurants van het dorp zijn ’s ochtends geopend, maar blijven na de siësta gewoon gesloten en ook ’s avonds is het er uitgestorven en is het goed zoeken naar een restaurant waar meer dan een paar man is. Dat gezegd hebbende, is het toch zeker de moeite om het kasteel en het kerkje dat ooit een moskee was te bezoeken en een beetje te verdwalen in de wirwar van straatjes. Voor vogelaars en wandelaars zijn in de buurt een aantal fijne natuurparken met bossen en meertjes, dus echte natuurliefhebbers zullen het in Mértola hoogstwaarschijnlijk wat langer volhouden dan ik.

Ontdek Alentejo in Portugal, Mertola | Mooistestedentrips.nl

Herdade de Esporão, wijn proeven in Alentejo (Portugal) | Mooistestedentrips.nl

Wijn proeven in Alentejo, Portugal: Adega Cartuxa | Mooistestedentrips.nl

Wijn proeven in Alentejo, Portugal: Adega Cartuxa | Mooistestedentrips.nl

Wijn proeven in Alentejo

Dat je in Portugal goed wijn kunt drinken, daar was ik al achter (in Porto proefde ik port in Vila Nova de Gaia en ik maakte een dagtrip naar de Douro Vallei). Dus toen ik hoorde dat Alentejo in 2015 zelfs wijnregio van het jaar was, was mijn interesse meteen gewekt. Omdat het ’s zomers gerust 40°C kan worden in Alentejo moeten de druiven er vechten voor elke drup water, het sap ervan is dan ook erg geconcentreerd. De druiven groeien in Alentejo op bijvoorbeeld graniet en leisteen en er worden echte terroir wijnen verbouwd. Vanaf Évora kun je de wijnroute volgen en op bezoek bij een aantal heel mooie herdades. Dit zijn mijn favorieten:

  • Herdade de Esporão
    Herdade de Esporão ligt in het hart van Alentejo, in wijngebied Reguengos waar je tientallen wijnboerderijen vindt. Het landgoed is enorm en je kunt bij het grote bezoekerscentrum terecht voor een rondleiding of een uitgebreide lunch met wijnproeverij. Naast de productie van wijn, wil de wijnmaker ook zorgen voor ecologisch evenwicht op zijn land en er zijn dan ook tientallen bijzondere diersoorten, zoals vogels en insecten, en honderden plantsoorten te vinden. 
  • Adega Cartuxa
    Adega Cartuxa met bezoekerscentrum ligt net buiten Évora en een proeverij is goed te combineren met een bezoek aan de stad. Er is een klein museum waar je met een gids doorheen wandelt, terwijl je er van alles leert over de wijnbouw in Alentejo en de druiven die worden gebruikt. De proeverij is ontzettend uitgebreid. 
  • Herdade dos Grous
    Deze herdade wordt genoemd als één van de beste wijnhuizen van Alentejo en het is in ieder geval een beroemde. De herdade is tussen Beja en Castro Verde gelegen in een sprookjesachtig mooie setting. De kleurrijke buitengebouwen bieden plaats aan een goed restaurant en natuurlijk een wijnbar. Wil je jezelf verwennen, trek dan je portemonnee, want je kunt ook blijven logeren op Herdade dos Grous. Natuurlijk kom je op het gebied van eten en drinken dan niets tekort en overdag kun je bijvoorbeeld ook paardrijden en een ballonvaart maken. 

Logeren op een quinta

Als je naar Alentejo gaat, moet je beslist logeren in een quinta. Grofweg betekent ‘quinta’ zoveel als boerderij. Veel boerenbedrijven hebben de huisjes waar vroeger de landarbeiders woonden prachtig verbouwd en je kunt er voor een prikkie in luxe en alle rust logeren. Net buiten Évora logeerden mijn man en ik bij Quinta do Xarrama, waar de innemende, lieve Dolores gastvrouw is. Zij verhuurt meerdere kamers en huisjes op haar erf en deze zijn allemaal prachtig opgeknapt en het ontbreekt je aan niets. Vanaf de veranda kijk je zo, over de omliggende weilanden naar Évora. Er is een fijn zwembad in de tuin en met een bushalte om de hoek sta je binnen 5 minuten in het hartje van de stad.

Quinta in Alentejo, Portugal: Quinta de Xarrama | Mooistestedentrips.nl

Quinta in Alentejo, Portugal: Quinta de Xarrama | Mooistestedentrips.nl

Ontdek Alentejo, Portugal: bekijk alle tips | Mooistestedentrips.nl

Combineer een stedentrip Lissabon met Alentejo

  • Vanuit Lissabon is het ongeveer 2 uur rijden naar Évora. Je kunt met de trein van Lissabon naar Évora, ook dat duurt ongeveer 2 uur. In Alentejo rijden weinig treinen en de langeafstandsbussen rijden onregelmatig en de dienstregeling is onduidelijk. Als je Alentejo wilt ontdekken is het daarom wel een goed idee om een auto te huren.
  • Heb je weinig tijd, dan kun je vanuit Lissabon ook mee met een dagtrip naar Évora.
  • Je vliegt al erg goedkoop naar Lissabon, bijvoorbeeld met EasyJet of Transavia. Vergelijk vliegtickets naar Lissabon en bekijk wat voor jou goedkoop uitpakt.
  • Wil je vanuit Lissabon naar het strand, dan kan ik je de badplaats Sesimbra van harte aanbevelen.
  • Bekijk alle tips voor een stedentrip Lissabon.

Bezocht jij Alentejo in Portugal al eens?

Tags: Lissabon Weekend Escape