Take a trip: Viñales vanuit Havana

Een boer op een kar, met een flinke sigaar in zijn mondhoek, voortgetrokken door een stel ossen. Kilometers lang tabaksplanten op de rode aarde, bespikkeld met ruig begroeide heuvels en kilometers lange grottenstelsels. In the middle of nowhere? Nee hoor, dit betoverende en rustieke landschap ligt op enkele uurtjes rijden van Havana. Je kunt vanuit de Cubaanse hoofdstad een dagtrip naar Viñales maken. Maar als je er écht even van wilt genieten, blijf je een paar dagen. Bekijk mijn tips over Viñales. 

Take a trip: Viñales vanuit Havana

Valle de Viñales

Valle de Viñales

Valle de Viñales

Zodra je de drukte van Havana verlaat, laat je meteen de bewoonde wereld achter je. Of zo lijkt het in ieder geval. Er zijn nauwelijks auto's op de weg te bekennen, je kunt kilometers ver over de velden kijken en er slechts enkele huisjes ontwaren. Langzaam wordt het landschap grilliger, glooiender en zo mogelijk nog minder modern. Het gemotoriseerd vervoer maakt plaats voor karren getrokken door ossen, fietsers en ruiters. Net als je denkt dat je nooit meer een levend wezen zult treffen tussen de tabaksplanten en heuvels, doemt Viñales voor je op in een vallei. Eén van de lieflijkste en vriendelijkste plaatsjes in Cuba. Hier gaat het leven er vredig en langzaam aan toe, maar er is wel vanalles te beleven. 

Koloniaal Viñales

Het stadje Viñales is ook niet meer dan dat: een klein plein met een prachtig kerkje in Spaans-koloniale stijl omzoomd door een paar winkeltjes en enkele straaten met de zo typisch Cubaanse gekleurde huisjes met veranda's, schommelstoelen en minstens één sigaar rokende bewoner. Toch heeft Viñales zo zijn charme. In het dorpshuis op het centrale plein kun je elke avond terecht om te dansen en mojito's te drinken. Eén van de weinige restaurants die de moeite waard is in Viñales is La Casa de Don Tomás: gevestigd in het oudste huis van Viñales met een prachtig terracotta dak, wit gepleisterde muren en felblauw geschilderde balkons. Je bestelt er al een maaltijd met rijst, groenten, vis en zelfs kreeft voor nog geen €8. 

Viñales in Cuba: bekijk alle tips

West-Cuba: Viñales

Viñales in Cuba: bekijk de tips

Maar de omgeving rondom Viñales is waar het echt om gaat. Er is zo veel te zien en te doen, dat het eigenlijk jammer is om alleen een dagtrip vanuit Havana naar Viñales e maken. Om alles echt goed in je op te nemen, heb je toch zeker een dag of drie nodig. Zo is het leuk om een fiets te huren en op deze manier de omgeving in je op te nemen. Ondanks dat Viñales behoorlijk heuvelachtig is, kun je er erg goed fietsen over de vlakke wegen. Fiets in ieder geval naar Hotel Los Jazmines. Dit roze gekleurde hotel een paar kilometer buiten Viñales heeft het mooiste uitzicht over de vallei. Er komen een hoop tourbussen, maar dat is snel vergeten dankzij de vergezichten over de kalkstenen heuvels, tabaksvelden en kleine boerderijtjes. 

Houd je van paardrijden? Dan zit je in Viñales wel goed. Voor zo'n €5 kun je drie uur lang paardrijden, voor iets meer gaat er een gids met je mee. Omdat er rond Viñales nog veel ongeasfalteerde wegen liggen, is het heel goed mogelijk om per paard net iets meer te zien dan met de auto of de fiets. Tijdens de meeste paardrijritten rijd je een paar uur door de velden en heuvels om vervolgens aan te leggen bij een tabaksboerderij waar je kunt zien hoe tabak en koffie wordt verbouwd. Heb je de kans om Cubaanse koffie te kopen? Doen! Koffie uit Cuba is van erg goede kwaliteit. 

Grotten, ontsnappingsroutes en kolibries

Vanuit Viñales kun je ook een kaartje kopen voor de Hop on Hop off bus, handig als je geen huurauto hebt. Deze bus komt langs de 9 belangrijkste trekpleisters rond het dorp en in het oosten van het national park. El Palinque de los Cimarrones is in ieder geval een stop die de moeite waard is. Dit gangenstelsel door de grotten werd eeuwenlang gebruikt als sluiproute om slaven te laten ontsnappen. Al wandelend door de grotten en omringende bergen krijg je een goed idee van deze geschiedenis. Er is ook een klein café waar je kunt lunchen. Van dinsdag tot zaterdag wordt het omgetoverd tot discotheek en is het tot in de vroege uurtjes gezellig. Regel wel even een taxi terug naar het dorp. 

Parque Nacional Viñales

Parque Nacional Viñales

Parque Nacional Viñales: Cueva del Indio

Parque Nacional Viñales: Cueva del Indio

Even verderop, vind je Cueva del Indio. Dit is één van de mooiste plekken in de vallei vol met schitterende bomen, bloemen en planten. Je hebt er een prachtig uitzicht over de omliggende bergen, terwijl de kolibries om je heen zoemen. Breng een bezoekje aan Cueva del Indio. Je kunt rond Viñales veel grotten bezoeken en dit is één van de meest populaire, omdat je met een bootje over de ondergrondse rivier kunt varen, terwijl je utleg krijgt van een gids en naar hartelust foto's kunt maken.

Ontdek het grootste grottenstelsel van Cuba

Liever een wat meer authentieke speleologische ervaring? Pak dan vanuit Viñales een taxi naar de Gran Caverna de Santo Tomás. Hier kun je een uitgebreide wandeling door het grootste grottenstelsel van Cuba maken. In 90 minuten ontdek je een behoorlijk stuk van dit stelsel samen met een gids. Je kijgt een helm met een lampje erop, want je gaat flink de diepte in. Je komt langs stalagmieten, stalagtieten, ondergrondse poelen, rotsformaties, fossielen en ontmoet ook enige vleermuizen. De gids legt het vee uit over het ontstaan van het stelsel, de prehistorische bewoners en het vinden van fossielen. Dit is misschien wel één van de leukste dingen om te doen als je in Viñales bent.

Viñales, Cuba: Gran Caverna de Santo Tomás

Viñales, Cuba: Gran Caverna de Santo Tomás

Viñales, Cuba: Gran Caverna de Santo Tomás

Persoonlijke favoriet in Viñales? La Ermita aan het einde van de middag

Heb je toch een kaartje gekocht voor de hop on hop off bus? Stap dan aan het einde van de middag uit bij hotel La Ermita. Dit hotel ligt net buiten Viñales en de bus stopt er. Neem ook je zwemkleding mee, want voor een paar euro mag je gebruik maken van het grote zwembad en het bijbehorende zonneterras. Hiervan ga je echt geen spijt krijgen, want dit is wat mij betreft de plek met het mooiste uitzicht op de Valle de Viñales. Terwijl je een paar baantjes trekt, opdroogt in de zon of geniet van een welverdiende mojito kijk je niet alleen uit over het nietige dorpje en de omliggende velden en heuvels. Magnifiek! Bovendien is dit, wat mij betreft, de beste plek in heel Viñales om te genieten van de zon die achter de kalkstenen heuvels zakt en de lucht roze, oranje en diep paars doet kleuren.

Viñales: la Ermita

Viñales, hoe kom je er vanuit Havana?

  • Vanuit Havana kun je 2 keer per dag naar Viñales reizen met een Viazul bus. Dit zijn moderne en punctuele lange afstandsbussen. Prima om mee te reizen binnen Cuba. Je kunt online reserveren of één of twee dagen van te voren een kaartje kopen via het loket.
  • Liever wat meer vrijheid? Dan kun je natuurlijk ook een auto huren om Cuba wat beter te leren kennen.
  • Overnachten in Viñales doe je bij een casa particular. Er zijn wel staatshotels, zoals La Ermita en Los Jazmines, maar dan betaal je veel voor weinig. Bij de Casas Particulares is het precies andersom. Je betaalt ongeveer €20-€50 per nacht om bij de locals de slapen. Dit zijn vaak mooie huizen en het is een geweldige ervaring om met de Cubanen in contact te komen. Je kunt Casas Particulares nu ook online boeken.
  • Weten welke dagtrips en bezienswaardigheden je allemaal nog meer vanuit Havana kunt bezoeken? Bekijk alle tips over Havana.
  • KLM en TUI hebben regelmatig goede aanbiedingen richting Havana. Met andere airlines maak je een overstap. Vergelijk vliegtickets naar Havana.

Bezocht jij Cuba al eens? Wat vond jij van Viñales?

Tags: Havana