• Budapest-slider
  • Brussel-slider
  • Berlijn-slider
  • Rome-slider
  • Ontdek de mooiste thermale baden in Boedapest: 's zomers of 's winters heerlijk (buiten!) badderen.
  • Brussel heeft musea om ú tegen te zeggen. En dat tegen een heuvelachtig decor vol schitterende Art Nouveau.
  • In Berlijn is zo veel te ontdekken. Of je nu 3 dagen of een week blijft: je verveelt je geen moment.
  • Ontsnap aan de drukte in Rome en bezoek de wijk Trastevere: rust en heerlijk eten langs de Tiber.

Oase van rust in Marrakech: Jardin Majorelle

Als je nog nooit in Marokko bent geweest en je maakt voor het eerste een stedentrip Marrakech maakt, kan dat behoorlijk overweldigend zijn. Een stedentrip Marrakech is namelijk een avontuur voor al je zintuigen. Wil je de drukte van de Medina met de honderden winkeltjes en verkopers en de tientallen eetstalletjes van het Djeema del Fna plein even ontvluchten? Dan is de Jardin Majorelle een oase van rust en bovendien een must-see tijdens een stedentrip Marrakech.

Marrakech: Jardins Majorelle

'Al snel raakten we verkocht aan deze tuin en bezochten hem elke dag. Hij was geopend voor publiek, maar er kwam bijna niemand. Wij werden echter verleid door de oase waar de kleuren wel door Matisse leken gemixt met die van de natuur. Toen we hoorden dan deze tuin op het punt stond verkocht te worden en plaats zou maken voor een hotelcomplex hebben we er alles aan gedaan om dat project te stoppen. Zo werden wij de nieuwe eigenaren van de Jardin Majorelle en langzaamaan wekten we de tuin weer tot leven.' 

Planten en bomen uit vijf verschillende windstreken

Dit vertelde de beroemde mode-ontwerper Yves Saint Laurent over hoe hij en zijn partner Pierre Bergé de Jardin Majorelle redden van de ondergang. De Jardin Majorelle was namelijk eigendom van schilder Jacques Majorelle die in 1933 een kubistisch huis liet bouwen op een vruchtbaar, toen nog onbewoond, stuk land aan de rand van Marrakech. Rondom dit bijzondere huis plantte Majorelle, die ook hobby-botanist was, planten en bomen uit vijf verschillende windstreken, maar vooral zijn favorieten: cactussen en bougainvilles. Toen Yves Saint Laurent en Pierre Bergé het complex in handen kregen, was het zwaar verwaarloosd. Zij namen de taak op zich om de tuin weer in ere te herstellen en maakte van het schildersatelier een museum met zeer bijzondere stukken uit de Berber-cultuur. Na zijn dood in 2008 werd de as van Yves Saint Laurent verstrooid in de rozentuin van de Jardin Majorelle. De tuin en het complex werden geschonken aan de stad Marrakech en Bergé zette een fonds op voor het onderhoud.

Marrakech: Jardin Majorelle

Marrakech: Jardin Majorelle

Vandaag de dag is de tuin een baken van rust in de altijd zo drukke stad. De Jardin Majorelle is gelegen in wat de Ville Nouvelle wordt genoemd en is een aangename afwisseling als je net uit de soms benauwde en drukke souks komt. In de Jardin Majorelle daalt als vanzelf de rust op je neer en de enthousiaste verkopers en claxonerende taxi's lijken ineens kilometers bij je vandaan. Hier overheersen imposante cactussen, mooie vijvers en kanaaltjes, felgekleurde bloempotten en het schitterende kobaltblauwe kubistische huis. In de tuin word je verrast door vele soorten vogels, vissen en zelfs schildpadjes. Er zijn altijd wel wat kunstacademiestudenten aan het werk, die zich door alle kleur en pracht laten inspireren. 

High-fashion, met Marokkaanse twist

Ga vooral even bij de het Berber Art Museum naar binnen, dat ooit de Art-Deco studio van Majorelle was. Hier vind je maar liefst 600 kunststukken uit de geschiedenis van de oorspronkelijke bewoners van de regio: de Berbers. Er zijn schitterende stukken bewerkt hout, leer en metaal, maar ook tapiijten, stoffen, muziekinstrumenten en kostuums. In een aparte kamer zijn tientallen prachtige juwelen tentoongesteld die worden gereflecteerd in een sterrenhemel. Ook de boek- en cadeauwinkel in interessant, want daar vind je door Yves Saint laurant ontworpen kaarten, slofjes en kaftans. High fashion, met een Marokkaanse twist.

Marrakech: Jardin Majorelle

Marrakech: Jardin Majorelle

Andere hotspots in de Ville Nouvelle van Marrakech

33 Rue Majorelle
Als je op zoek bent naat écht bijzonder Marokkaans design moet je hier zijn, bij deze winkel tegenover de ingang van de tuin. Je vindt hier vooral veel woonaccesoires en sieraden, maar ook handgemaakte zeep, shampoo en parfum. In 33 Rue Majorelle vind je werk van maar liefst 40 getalenteerde Marokkaanse ontwerpers.

L'Orientaliste
Deze winkel is ooit begonnen als één van de meest bijzondere parfumeries van de stad. Maar inmiddels vind je er ook tassen en andere leuk accessoires.

Le Grand Café de la Poste
Geweldig Marokkaans eten voor een kleine prijs. Wat dacht je van een salade met geitenkaas voor zo'n €8 of geroosterde kip met tijm en olijven voor €10. Het café heeft een gezellig terras, maar binnen is de sfeer en inrichting ook schitterend.

Bekijk ook:

 

Schrijf reactie (0 Reacties)

Cihangir en Çukurcuma: waan je in Parijs... in Istanbul

Het mooie van Istanbul is dat de stad zo ontzettend veel gezichten heeft. De traditionele kant vind je in Sultanahmet, met bijvoorbeeld de Blauwe Moskee en het Topkapi Paleis. Aan de overkant van de Galatabrug vind je Beyoğlu: het Europese gedeelte van Istanbul. Beyoğlu is eigenlijk een verzameling wijken en de meest bruisende op dit moment zijn Cihangir en Çukurcuma. Met hun crèmekleurige gebouwtjes, smeedijzeren buikige balkonnetjes, gezellige cafés en geweldige vintage shops waan je je helemaal in Parijs... maar dan in Istanbul.

Istanbul Cihangir Otto

Cihangir wordt ook wel het Parijs van Istanbul genoemd en dat is niet zo vreemd. Zo was het namelijk ooit ook bedoeld. In de 19de eeuw liep Istanbul over van Europese immigranten en aangezien Beyoğlu het eindpunt was van de toen oh zo populaire Orient Express was het niet meer dan logisch om al deze Europeanen daar in de buurt te huisvesten, in de stijl en sfeer waarin zij zich het meest thuisvoelden.

De sfeer van Cihangir is nog steeds onmiskenbaar Frans

Inmiddels is de wijk opgeslokt door de stad, maar de sfeer is er nog steeds onmiskenbaar Frans. De straten zijn smal en omzoomd met bomen en boordevol leuke koffietententjes waar je terecht kunt voor een perfect gezet kopje espresso of thee geschonken uit een vintage theepot. De winkels hebben er Franse namen en aan het eind van de middag ploffen de buurtbewoners op één van de terrassen neer voor een glas wijn om er vervolgens tot in de kleine uurtjes niet meer af te komen. Juist daarom is het leuk om de buurt te ontdekken vanuit een hotel in de buurt, ik logeerde in het Mercure Taksim.

Istanbul Cihangir

Bruisend hart van Cihangir is de Akarsu Yokuşu die van begin tot einde gevuld met is met leuke bars en restaurants. Sommige zijn zo groot als een bezemkast en hebben slechts twee tafeltjes buiten staan en anderen lijken op gezellige retro huiskamers met tientallen bankjes en stoelen op het terras. Vergeet ook de zijstraten niet in te wandelen voor nog meer eettentjes en mooie winkels. Een leuke plek om je wandeling door Cihangir te beginnen is bij het Swedish Coffee Point, net om de hoek bij wat het 'Cihangir pleintje' wordt genoemd. Hier drink je koffie die nog met de hand (!) wordt gemalen en thee die wordt geschonken uit een vintage theepotje, ook de huisgemaakte gebakjes zijn niet te versmaden. Vervolgens kun je op de Akarsu Yokuşu het Orhan Kemal Museum bezoeken. Dit kleine museum is een ode aan één van Istanbuls bekendste schrijvers Ohran Kemal, die vooral korte verhalen schreef over de armsten van de stad.

Istanbul Cafe Firuz

Firuz Café Istanbul

Mariposa vintage Istanbul

Een drankje en diner? Lastig kiezen!

Even om de hoek vind je in de Şimşirci Sokak één van de leukste vintage winkels van Istanbul: Atölje Mariposa. Een geweldige plek om oude porseleinen kopjes, kanten jurken, mooie stoffen en bijzondere woonaccessoires te vinden. Lunchen doe je weer op het pleintje waar Firûz de beste keuze is met een altijd overvol terras. Kom je 's avonds terug (en dat moet je vooral doen), dan is het lastig kiezen. Begin in ieder geval eerst met een drankje bij Smyrna, The Alchemist of Kahvedan. Drie cafés met supergezellige terrassen, een leuke bier- en wijnkaart en opties om gewoon lekker te blijven hangen voor het eten. Het leukste restaurant om 's avonds aan te schuiven is Otto, een beetje verscholen in een spelonk van de Siraselviler Caddesi, onder de bomen. Het terras zit altijd tsjokvol en de kaart is modern, warm en fijn. Visliefhebbers moeten absoluut een tafeltje bemachtigen bij Savoy Balik, het beste visrestaurant uit de buurt waar je gegarandeerd tussen alleen maar locals eet.

Rommelige straatjes vol vintage en antiek? Je bent in Çukurcuma

Loop je vanaf het Cigangir Pleintje langs het Swedish Coffee Point over de Ağa Hamami Sokak naar boven dan merk je dat het straatbeeld rommeliger wordt. En dat kan maar één ding betekenen: je bent in Çukurcuma. Hier is het shoppen geblazen. Verdwaal in de smalle straatjes die via trappetjes met elkaar verbonden zijn en schiet de vele antiekwinkels in. Er zijn er genoeg in de wijk! Sommige antiekwinkels zijn niet meer dan veredelde kringloopwinkels waar je allemaal snuisterijen uit vervlogen tijdens kunt scoren, maar er zitten ook pareltjes tussen. Zoals antiekwinkels waar je schitterende oude kaarten en boeken kunt kopen of perfect gerestaureerde meubels uit de jaren '50 en '60. Ook vintage winkels zijn volop in deze buurt te vinden. Persoonlijke favoriet is Mozk, een enorme winkel met kleding, accessoires en meubels. Vooral de collectie vintage zonnebrillen is immens, een nepper meenemen uit Turkije is totaal zinloos als je zo'n mooi vintage exemplaar kunt kopen. Wat eten of drinken, midden tussen het antiek en de vintage, doe je bij Café Babel. Bij dit knusse café is het de hele dag druk en dat is niet zo raar. Er wordt geweldige muziek gedraaid, lekkere koffie en andere drankjes geschonken en ook de gerechten op de lunch- en dinerkaart zijn heerlijk én niet al te duur. 

Cukurcuma Istanbul

Istanbul Çukurcuma

Cukurcuma Istanbul

Ook jonge designers hebben hun weg inmiddels naar Çukurcuma gevonden en er een winkel geopend. Zo kun je bij Porof. Zihni Sinir terecht voor allemaal hilarische hebbedingetjes, Leila Butik verkoopt schitterende sieraden en accessoires die handgemaakt zijn door verschillende ontwerpers en bij Sedef Calarkan koop je funky t-shirts en jasjes of woonaccessoires. Voordat je de knusse woonwijk verlaat en de altijd immens drukke Istiklal Caddesi oploopt, sla je nog snel even af voor lunch of een drankje bij Kafe Ara. 's Avonds kun je in de Çukurcuma geweldig eten in het restaurant van het Corinne Hotel (bestel vooral de gevulde kip en een fles geweldige Turkse wijn!), maar is dat je wat te prijzig dan vind je verderop in de Ayhan Işik Sokak zeker iets dat naar je zin is.

Culturele topper in Tophane: het Istanbul Modern

Ben je niet zo'n shopper en wil je liever wat cultuur opsnuiven? Dan zit je in Cihangir ook goed. In plaats van naar boven te lopen naar Çukurcuma, daal je af richting de Bosporus en kom je uit in de gezellige upcoming wijk Tophane. De wijk is nog volop in ontwikkeling en nu al het thuis van één van de universiteiten van Istanbul en dat kun je merken aan alle gezellige pop-up koffiebars en eettentjes. Als je goed kijkt zie je langs het water een aantal prachtige koloniale gebouwen verscholen tussen het groen. Sommige zijn al helemaal in ere hersteld, andere bouwwerken wachten nog op een opknapbeurt. Eén trekpleister mag je in ieder geval niet overslaan: het Istanbul Modern, gelegen aan de Bosporus. Hier vind je een fantastische collectie moderne kunst, van het begin van de vorige eeuw tot nu. Van schilderijen en sculpuren tot installaties en moderne media. En als kers op de taart het uitzicht vanuit het terras van het restaurant op de Bosporus, het Topkapi Paleis, de Haia Sofia en Blauwe Moskee. Onbetaalbaar. 

Istanbul Tophane

Istanbul Modern

Istanbul Modern

View from Istanbul Modern

Ontdek Cihangir en Çukurcuma vanuit het Mercure Taksim

Juist omdat het 's avonds tot in de late uurtjes gezellig blijft in Cihangir en Çukurcuma is het leuk om in de buurt van deze wijken te overnachten. Kun je 's ochtends meteen weer terug voor dat kopje handgemalen espresso. Cihangir en Çukurcuma zijn gelegen tussen het Taksim Plein, de winkelstraat Istiklal Caddesi en de Bosporus, dus een hotel in deze driehoek is een aanrader. Een geweldige keuze is het Mercure Taksim. Ondanks wat de naam doet vermoeden, ligt het hotel niet aan het altijd rumoerige Taksim Plein, maar op zo'n 7 minuten wandelen er vandaan waar het heerlijk rustig is. Aan het begin van de straat daal je de trapjes af en wandel je zo Cihangir in. Je kunt ook het straatje naast het hotel afdalen en bij de Bosporus de tram nemen naar Tophane, 2 haltes verderop.

Mercure Taksim Istanbul

Mercure Taksim Istanbul

Een aantal voordelen van het Mercure Taksim:

  • Het hotel werd dit voorjaar geopend en alles is gloednieuw.
  • Een Nespresso apparaat op de kamer, met keuze uit verschillende soorten cups. Toch nét effe wat lekkerder wakker worden.
  • Istanbul is een ontzettend drukke stad en daar kun je best last van hebben. Dit hotel is heerlijk rustig gelegen en de kamers zijn geluidsdicht.
  • Álle openbaar vervoer is binnen handbereik: de metro, trams, bussen en zelfs de ferry's naar Kadiköy en de Prinseneilanden. Koop een Istanbul Kard en gáán.
  • Het ontbijtbuffet is overvloedig. Handig, want voor je aan je dag begint in Istanbul is een flinke bodem leggen wel zo fijn.
  • Het uitzicht vanaf het dakterras.
  • Het uitzicht vanaf het dakterras.
  • Het uitzicht... oké je snapt wat ik bedoel!

Bekijk ook:

 

Schrijf reactie (4 Reacties)

A place to stay: The Hotel BXL, Brussel

Mijn medereizigers waren vooral enthousiast over het feit dat dit hét hotel was waar president Obama sliep tijdens zijn verblijf in Brussel. Ik was vooral dolblij met de ligging van The Hotel BXL. Want van een eerder bezoek aan Brussel wist ik meteen: binnen een paar minuten wandel ik naar De Marollen, kan ik even naar De Kleine Zavel en stap ik zo op de metro om de Art Nouveau pracht van St. Gilles te bewonderen. Nog voordat ik een stap binnen had gezet voldeed The Hotel BXL aan mijn verwachtingen: location, location, location!

The Hotel BXL, Brussel

The Hotel BXL, Brussel

Binnen was het trouwens ook verre van een teleurstelling. Een donkere, heerlijk frisse lobby met zachte banken en prachtige lampen. En grote glazen stolpen met snoepjes, dropjes en spekjes. Naast de knisperende zakjes is vermeld dat gasten gewoon een portie lekkers met zich mee mogen nemen als ze Brussel gaan ontdekken of 's avonds op bed nog even een film kijken. Lekker. Een geruisloze en snelle lift brengt me naar de 22ste verdieping, waar mijn kamer zich bevindt. Het openen van de deur ontlokt aan mij een 'oh la la' reactie, want: uitzicht! Ik kan zowat over heel Brussel kijken en kan zonder veel moeite het Koninklijk Paleis ontwaren. Mijn medereizigers, die aan de andere kant van de gang logeren, hoor ik ook jubelen. Zij kijken uit over het prachtige Paleis van Justitie. 

Comfortabel een kopje Nespresso drinken en genieten van het uitzicht

Buiten dat de kamers strak en licht zijn ingericht en ik stiekem niet kan wachten om 's avonds in dat heerlijk ogende bed te duiken, vallen me een aantal bijzondere zaken op. Zo kun je via het paneeltje boven het nachtkastje alles in de kamer bedienen: van de rolluiken tot het licht in de badkamer, erg handig. Er zijn verschillende soorten lampen aanwezig in de kamer, waardoor je het licht helemaal kan afstemmen op je behoeftes van dat moment. Dus voor het naar bed gaan een fijn zacht sfeerlichtje en geen boekje lezen met een TL-balk boven je snufferd. Eén feature van de kamer vind ik zo fijn dat ik hoop dat meer hotels dit de komende tijd gaan invoeren. Over de gehele breedte van de kamer bevindt zich onder het raam een comfortabele lederen bank, met tafeltje. Ideaal als je 's avonds nog even je mail wilt checken of liever niet in bed leest. En, zo ondervond ik aan den lijve, een heerlijke plek om 's ochtends gewikkeld in je badjas, op je gemakje wakker te worden met een vers gezet kopje Nespresso.

The Hotel BXL, Brussel

The Hotel BXL, Brussel

Wat me ook opvalt zijn alle fashion details, niet alleen in de kamer, maar in het hele hotel. Overal vind je bijzondere modeboeken en schitterende foto's. In de lobby staan vintrines vol wonderschone tassen en er is een in-hotel juwelier. En dit alles met reden: The Hotel BXL is gelegen aan één van de meest luxe winkelstraten van Brussel, de Boulevard de Waterloo waar bijvoorbeeld Gucci, Ralph Lauren en Jimmy Choo flinke vestigingen hebben. En in het hotel wordt het thema business, pleasure & fashion voortgezet. Ook is het genieten in de Panorama Lounge, op de 24ste verdieping. Hier vind je zachte banken en een grote houten leestafel, omzoomd door fashion items van topdesigners. Je kijgt toegang tot deze lounge als je een deluxe panorama room hebt gereserveerd. De drankjes staan er de hele dag gekoeld en je kunt altijd even langs voor een kleine snack. Maar het mooiste is het schitterende uitzicht dat je er over Brussel hebt. 

Culinaire hoogstandjes met slechts 9 ingrediënten

Waar het vroeger bijna not-done was om in je hotel te lunchen of dineren, zie ik de laatste paar jaar echt een verschuiving. Hotels bedenken bijzondere food-concepten en trekken getalenteerde chefs aan om hun gasten 's avonds bij zich te houden en te laven. Zo ook The Hotel BXL. The Restaurant is totaal niet wat je van een restaurant in een hotel zou verwachten, maar op basis van wat ik al zag in The Hotel verbaast het me eigenlijk niet. Drie topchefs bereiden, onder toeziend oog van culinair directeur Pierre Balthazar, gerechten in Franse, Thaise en Italiaanse stijl met slechts 9 ingrediënten! Deze wisselen per seizoen. En geen menukaart, maar een tablet waarop de gerechten op een interactieve manier extra goed tot hun recht komen. Lunchen en een high tea, met zogeheten cube cakes, is een goed idee in The Restaurant. 's Ochtends ontbijt je hier trouwens ook, helemaal geen straf met uitzicht op het knusse Egmontpark.

The Hotel BXL, Brussel

The Hotel BXL, Brussel

De 5 leukste hotspots vlakbij The Hotel BXL

1. De Marollen
Pak bij het Paleis van Justitie de lift naar beneden en je wandelt zo De Marollen in: een kleine, maar fijne bruisende wijk tsjokvol antiek- en vintagewinkels. Bovendien is dit de perfecte wijk om op zondag te bezoeken, want dan zijn in de rest van Brussel de winkels gesloten. Hoogtepunten zijn het Vossenplein, één van de grootste dagelijkse rommelmarkten van Europa, en de antiekwinkels in de Blaesstraat. Vergeet ook niet om af en toe je neus in de lucht te steken, want in De Marollen vind je veel mooie cartoons op de gevels. Bekijk ook mijn gratis wandeling door De Marollen.

2. Le Perroquet
In Brussel vind je een keur aan mooie Art Nouveau architectuur. Niet zo vreemd, want de grondlegger van deze stijl Paul Horta, woonde in Brussel. Er zijn in de stad ook een aantal restaurants en cafés in Art Nouveau stijl te vinden en één ervan ligt op zo'n 5 minuten lopen van The Hotel BXL: Le Perroquet. Een schatig klein café met een gezellig terras. Vooral leuk om te lunchen of aan het einde van de middag een biertje te bestellen.

Le Perroquet, Brussel

De kleine zavel, Brussel

3. De Kleine Zavel
Misschien wel mijn favoriete plek in Brussen én op slechts een paar minuten vanaf The Hotel BXL gelegen. De Kleine Zavel is een miniscuul stadspark achter De Onze Lieve Vrouwe ter Zavel kerk. Hier is het leuk mensen kijken, terwijl je op één van de bankjes naar de mooie bloemperkjes, de omringende beelden en de imposante fontein kijkt.

4. Egmonpark
Het restaurant van The Hotel BXL kijkt erop uit, maar je moet er ook zeker even doorheen wandelen of er met een boekje op het gras in de zon gaan zitten. Het Egmontpark. Ooit maakte het deel uit van het ernaast gelegen Egmontpaleis, maar het werd geschonken aan de inwoners van Brussel. Nu komen hier, vooral op zondag, hele families samen om bij te kletsen en te picknicken of aan te schuiven voor brunch bij L'Orangerie.

5. Hallepoort
Oké, je moet er even de metro voor nemen. Maar halte Louize ligt naast het hotel en je hoeft maar één halte. Je stapt uit bij de Hallepoort, een ontzettend interessante toren die wel wat weg heeft van een fort of verdedegingswerk. De Hallepoort heeft door de geschiedenis heen dienst gedaan als gevangenis, archief en graanschuur en nu is het een museum. Je leert er wat meer over de veelbewogen geschiedenis van Brussel. Ook het omliggende parkje is erg leuk.

Je logeert in The Hotel BXL in Brussel vanaf €92 en je kunt al een business lunch bestellen in The Restaurant voor €25.

Bekijk ook:

 

Schrijf reactie (1 Reacties)

Ouseburn valley: de quirky kant van Newcastle

Op zo'n tien minuten wandelen langs de Tyne vanaf de übergezellige Quayside van Newcastle met het hypermoderne BALTIC, Sage Gateshead en de Millenium Bridge ligt de Ouseburn Valley verscholen. Ooit het inustriële hart van Newcastle met tientallen fabrieken en opslagloodsen langs het spoor. Nu is de Ouseburn Valley een wijk in opkomst. Hier ga je naartoe om te wandelen in het groen, kunst te kijken én kopen en knusse pubs te bezoeken.

Ouseburn Valley, Newcastle

Ouseburn Valley, Newcastle

Op het eerste gezicht is Oudeburn nog steeds de grauwe industriebuurt die het ooit was, met grote pakhuizen, braakliggend land, verschoten sleepbootjes in het kanaal en verlaten fabrieken. Je denkt dus niet meteen aan een 'booming en hippe wijk', maar je moet iets verder kijken dan je neus lang is. In de oude pakhuizen vind je nu galeriëen en studio's, de vervallen fabrieken zijn omgetoverd tot paardestallen en vintage winkels en op de ooit verlaten lapjes grond groeien de nu de groenten van de gemeenschappelijke moestuin. Toch wat dieper het verleden induiken kan letterlijk in de Victoria Tunnel, een verlaten spoorwegtunnel onder de wijk, waardoor in de 19de eeuw steenkolen van de mijnen naar de boten op de Tyne werden vervoerd. Tijdens de Tweede Wereldoorlog deed de tunnel dienst als schuilkelder en hield zo alle buurtbewoners veilig.  

Ouseburn Valley, Newcastle

36 Lime Street: creatief bolwerk 

Een goed punt om je ontdekkingstocht in Ouseburn te beginnen is in Lime Street. Hier val je meteen met je neus in de boter. In één imposant gebouw vind je 36 Lime Street en Seven Stories. Het gebouw is ontworpen door Newcastles meest bekende architect John Dobson, die ook het centraal station en Grey Street ontwierp.  Op nummer 36 vind je een verzameling studio's waarin kunstenaars, ontwerpers en muzikanten werken. De deur staat meestal gewoon open, zodat je het gemaakte werk kunt bekijken en kopen. Kun je meteen even een praatje maken met de kunstenaars zelf.

Ernaast vind je Seven Stories - The Centre for Children's Books, een instituut in Newcastle dat kinderliteratuur op een bijzondere manier in het zonnetje zet. Op de zeven verdiepingen van het museum vind je manuscripen van de beroemdste kinderboeken ter wereld en staan boeken in de kijker die zijn omgetoverd tot populaire series en films. Seven Stories is fantastische voor kinderen, maar ook voor volwassenen met warme herinneringen aan hun jeudgboeken is het leuk om het museum te bekijken en uitgebreid rond te snuffelen in de boekwinkel. Dorst gekregen? Dan hoef je niet ver te lopen: The Cluny is één van de bekendste pubs van Newcastle. Overdag kun je er genieten van een 'craft beer', bier dat op kleine schaal wordt gebrouwen en verkocht. 's Avonds is The Cluny de perfecte plek om een leuk optreden bij te wonen. 

Ouseburn Valley, Newcastle

Ouseburn Valley, Newcastle

Ook aan de overkant, bij The Ship Inn, kun je terecht voor een biertje. Vergeet niet om de bijzondere muurschilderingen op de zijgevels van deze pub te bekijken en loop meteen even langs de Ouseburn Farm, een leuk buurtinitiatief. Je kunt even door de gemeenschappelijke moestuin wandelen, bij het winkeltje vers fruit, honing of jam kopen of een kop thee drinken met versgebakken cake of taart erbij. Heb je zin om zelf creatief aan de slag te gaan, dan kun je in het weekend bij Northern Print workshops zeefdrukken volgen en meteen je eigen design me naar huis nemen. Maar het werk van anderen bewonderen en kopen kan ook.

The Biscuit Factory: galerie om je vingers bij af te likken

Verderop zit één van de belangrijkste en leukste must-sees van Ousburn: The Biscuit Factory. Zoals de naam al doet vermoeden was dit ooit een oude koekjesfabriek, maar nu is het een knustgalarie om je vingers bij af te likken. The Boscuit Factory werkt volgens een bijzonder principe. Hier geen oude meesters, maar werk van lokaal talent. Van schilderijen en aardewerk, tot bewerkt hout en sieraden. Je kunt het werk niet alleen bekijken, maar ook meteen kopen. Bovenin, in The Factory Kitchen, kun je genieten van een kop koffie, fijne gebakjes of een lekkere biologische lunch. Bovendien heb je er een prachtig uitzicht over de wijk en stad. Als je er later op de dag bent, kun je altijd een tafeltje reserveren bij Brasserie Black Door, het restaurant dat min of meer in de galerie gevestigd is. Hier wordt modern Engels eten gecombineerd met ingrediënten en gerechten uit alle windstreken.

Ouseburn Valley, Newcastle

Ouseburn Valley, Newcastle
Ouseburn Valley, Newcastle
Ouseburn Valley, Newcastle

Liever alleen wat drinken in de Ouseburn Valley dan kan dat bij Ernest, een soort cultureel centrum waar je leuk mensen kunt kijken, écht tussen de locals zit en kunt een drankje of lekkere lunch kunt bestellen. As je toch op de terugweg bent naar het centrum, volg je achter Seven Stories langs het kanaaltje naar de Tyne. Aan het einde van deze leuke wandeling kom je uit bij The Tyne Bar. Een echte Engelse pub met een gezellig terras en bijzondere beirtjes op de kaart. Op het veld tegenover deze pub vindt eens per jaar het Ouseburn festival plaats, waar je lokale producten kunt proeven of kopen.

Vanaf deze plek kun je langs de rivier terugwandelen naar het centrum, of je kunt de bus van Quaylink Q2 nemen.

Meer over Newcastle:

SundayTraveler

#SundayTraveler, o.a. bij Chasingthedonkey.com

WeekendWanderlust

Linking up with #WeekendWanderlust

 

Schrijf reactie (1 Reacties)

The bohemian dream in Madrid: een kijkje in Malasaña

In een zoektocht naar een kleine wijk, waar vooral Madrileños komen, geen grote ketenwinkels te vinden zijn, in elk straatje wel een paar vintagewinkels en huiskamercafé verstopt zijn, je zo maar op een leuke markt kunt belanden en je helemaal niet het idee hebt dat je in een grote Spaanse stad bent, kom je misschien wel in Malasaña terecht. Deze bohémeian wijk in Madrid heeft de ruige randjes van de revolutie van de jaren '80, maar ook eerlijke cafés en winkels en een bruisend nachtleven. 

Malasaña, Madrid

Malasaña, Madrid

Je zou Malasaña bijna vergeten. Veel toeristen zijn te druk met winkelen aan de Gran Via of gaan meteen naar de Chueca als zij op zoek zijn naar een hippe wijk met autentieke bars, gezellige pleintjes en een bruisend nachtleven. Zonde! De wijk, net iets ten noorden van de Gran Via, grofweg tussen metrohalte Alonso Martinez en Noviciado, is de moeite van het ontdekken waard. Hier kun je dwalen door de kleurrijke verlaten straten, af en toe een gezellig huiskamerrestaurantje induiken, snuffelen in één van de tientallen vintage winkels en het echte Madrileense leven meekrijgen. 

Malasaña: artistiek en cultureel bolwerk

In de jaren '80, toen Spanje dictator Franco goed en wel had begraven en rook aan de verkregen democratie, was Malasaña het decor van wat nu la movida Madrileña heet. In deze periode zette de bevolking van de wijk zich af tegen het strenge regime dat zij onder Franco hadden gekend en bloeide de wijk op tot het artistieke en culturele bolwerk dat het tot op de dag van vandaag nog is. De buurtbewoners leven nog steeds zorgeloos. Om de haverklap worden op de pleinen in Malasaña markten georganiseerd met handgemaakte cadeautjes of biologische producten, evenementen georganiseerd zoals yarn bombing en op elke straathoek zie je wel kistjes of dozen staan met deelboeken. 

Winkelen in Malasaña

Vintage liefhebbers kunnen hun hart ophalen in Malasaña. In bijna elk straatje zijn wel vintagewinkels te vinden, of bijzondere desingwinkels met leuke hebbedingetjes, kleding en sieraden. Ook als je van tweedehandsboekenwinkels houdt of platenzaken moet je een ochtendje uitrekken in Madrid.

Nest Boutique
Een must voor elke papierliefhebber, maar ook leuk als je op zoek bent naar een cadeautje. 'Een beetje voor iedereen', staat er op de banner als je Nest Boutique tegenkomt en dat klopt ook wel. Er zijn stapels mooie notitiesboekjes, briefpapier en stickers te vinden, maar ook emmers vol prachtig cadeaupapier van designers, sieraden, tassen en sieraden voor de kleintjes. 

Dosde Market
Houd je van handgemaakt design? Loop dan op zaterdag naar de Dosde Market in Malasaña. Hier wemelt het dan van de leuke kraampjes van Spaans talent dat normaal alleen via webwinkels te krijgen is. Je vindt er ook vintage en kunt bij veel kraampjes ook even wat lekkers scoren. 

Dosde Market, Madrid

Dosde Market, Madrid

Miss vintage
Weggestopt in zo'n klein winkeltje dat je er bijna aan voorbij zou lopen. En dat zou jammer zijn, want in dit winkeltje vind je een geweldige collectie vintage jurken, tassen, schoenen en accessoires. Het personeel is bovendien ontzettend aardig, geeft je goede adviezen en kan eventueel kleding innemen of aanpassen als dat nodig is.

Lotta Vintage
Een enorm assortiment zonnebrillen, schoenen, tassen en jurken van de jaren '50 tot en met '80, allemaal in erg goede staat. Een hele leuke winkel als je vintage wilt kopen die nog zo goed als nieuw is.

Malasaña, Madrid

La Intrusa
Een geweldige boutique met bijzondere kleding en sieraden. Deze winkel heeft alles in huis om de perfecte outfit samen te stellen, maar er zijn ook leuke interieur accessoires te vinden.

Cafés en restaurants in Malasaña

Verwacht geen enorme restaurants in Malasaña of bizar drukke tapasbars. De meeste bars in Malasaña omarmen nog steeds de hoogtijdagen van de jaren '80 en in de cafés lijkt het soms of je het décor van Mad Man bent ingestapt.

Lolina Vintage Café
Een geweldige plek om koffie te drinken of biologisch te lunchen. Het café heeft een fantastisch retro interieur. Je eet hier lekkere quiche of salades. Kom je later in de middag? Bestel dan een mojito, ze maken hier de beste cocktails van Madrid.

Malasaña, Madrid

La Musa
Eén van de beste plekken in Madrid om tapas te eten, in een fris en hip decor. Er staan traditionele gerechten op de kaart, maar je kunt ook modernere varianten proberen. Ook de moiete waard: de weekmenu's met drie gangen heerlijke tapas voor weinig geld.

Happy Day Bakery
Misschien wel één van de leukste bakkerijen van Madrid, in ieder geval de meest kleurrijke! Hier vind je een enorme hoeveelheid cupcakes en taarten in alle vormen, maten en smaken. Er wordt ook goede koffie geschonken. En als je zin hebt gekregen om zelf aan het bakken te slaan, vind je in de winkel alles wat je nodig hebt.

Malasaña, Madrid

La realidad
Wederom een retro-paradijs waar je je terecht kunt voor heerlijke tapas. Absoluut proberen: de tortilla Española.

La bicicleta
Een ontzettend gezellige plek om koffie te drinken en mensen te kijken. Maar in dit industrieel-hippe café wat te eten is ook de moeite waard. Er staan bijvoorbeeld diverse salades, bagels en sandwiches op de kaart.

Hotels in Malasaña

Omdat het in Malasaña tot in de kleine uurtjes gezellig is, is het best een goed idee om in deze wijk te logeren. Malasaña mag dan niet 'centraal Madrid' heten, binnen 10 minuten wandelen sta je op Puerta del Sol. Maar juist omdat Malasaña niet echt 'het centrum' is, kun je er goedkoop logeren in erg leuke hotels.

  • Abalu. Een prachtig boutique hotel in Malasaña en slechts op 400 meter lopen van de Gran Via. De kamers zijn erg avant-garde ingericht en je kunt zelfs de geur van je kamer selecteren. Vlakbij alllerlei leuke bars en restaurants.
  • Hostal Rías Bajas. Aan het begin van de wijk, vlakbij het centrum. Het beste van twee werelden dus. Keurige, kleurrijke kamers.
  • Hostal Abami II. Een heerlijk comfortabel hotel, met ruime en lichte kamers.
Bekijk ook:

SundayTraveler

#SundayTraveler, o.a. bij Chasingthedonkey.com

WeekendWanderlust 

Linking up with #WeekendWanderlust

 

Schrijf reactie (2 Reacties)

Hotspot in Kaapstad: I love SAM

Ontwerper Naomi Bossert over Zuid-Afrikaans design in Kaapstad: 'SAM is een verzamelplek voor Zuid-Afrikaanse creativiteit'

Naomi Bossert vertrok 7 jaar geleden naar Kaapstad voor de liefde en zette er twee jaar geleden, samen met design-collega Berlinda White, concept en design store I love SAM op. In deze winkel hoopt Naomi het beste dat Zuid-Afrika aan design te bieden heeft te verzamelen. 'We willen dat onze South African Market (SAM) de verzamelplaats is voor Zuid-Afrikaanse creativiteit en de plek waar mensen naartoe gaan als ze een orgineel cadeau zoeken, waar een verhaal achter zit.'

Hotspot in Kaapstad: I love SAM

 Foto door: Wojtek Kutyla

'Kaapstad is mijn thuis: een relaxte en gezellige stad. Er is altijd wat te doen en de mooie parken en stranden waar je heerlijk kunt wandelen, maken het voor mij helemaal af', legt Naomi uit. 'Toen wij een locatie zochten voor I love SAM leek Bree Street meteen een goede keuze. Buiten dat de sfeer er goed is, is Bree Street op dit moment booming. Hier vind je diverse winkels met mooie merken die de kwaliteit en trends binnen Zuid-Afrikaans design vertegenwoordigen.' I love SAM staat voor South African Market en je vindt er mode, sieraden, keramiek, tassen, meubels en textiel van Zuid-Afrikaanse toptalenten, allemaal onder één dak. 

I love SAM, Bree Street Kaapstad

I love SAM, Bree Street, Kaapstad

Ontwerpen vertellen samen een verhaal

Je kunt I Love SAM op Bree Street bijna niet missen: naast één van de beste en gezelligste tapasbars van de stad 'La Parada', vind je een grote deur. Een brede trap leidt naar boven en je weet meteen dat je in een bijzondere winkel terecht bent gekomen, met een sfeer die het midden houdt tussen industrieel en een gallery. De winkel is ruim en overzichtelijk, elke ontwerper heeft zijn eigen plek in de winkel gekregen waar zijn of haar producten het beste tot hun recht komen. 'Als je een collectie ontwerpt, wil je graag dat alles bij elkaar blijft, omdat al je ontwerpen samen een verhaal vertellen', legt Naomi uit. 'In de meeste winkels in Kaapstad hangt alles door elkaar heen. Er is ontzettend veel talent, maar het is allemaal heel erg verspreid. Zo kwamen wij op het idee een winkel te beginnen waar ieder merk een gedeelte krijgt en het als het ware een eigen winkel in een winkel heeft. Op deze manier kan iedere ontwerper zijn merk op de best mogelijke manier neerzetten.'

Hotspot in Kaapstad: I love SAM

Hotspot in Kaapstad: I love SAM 
Hotspot in Kaapstad: I love SAM

Hotspot in Kaapstad: I love SAM

In I Love SAM is bijvoorbeeld mode te vinden van de Zuid-Afrikaanse ontwerpers JaneSews en Nicola West, papierwaren en illustraties van Lauren Fowler en Seven Swans, meubels van onder andere Piers Mansfield, kussens en textiel van Handmade by Me en sieraden van A Ring To It en Famke. Naomi: 'Onze winkel is een plek waar shoppers allerhande aan Zuid-Afrikaans design kunnen vinden. Belinda en ik zijn altijd op zoek naar nieuw talent, maar worden gelukkig ook regelmatig benaderd door veelbelovende ontwerpers. Bovendien is onze winkel heel toegankelijk. Zo blijven we langer open dan de meeste winkels, zodat mensen ook na hun werk of vlak voordat zij uit eten gaan nog even naar binnen kunnen wandelen. Wij hopen dat I Love SAM de plek wordt waar mensen meteen aan denken als ze een cadeautje nodig hebben.'

Baken van creativiteit

Naomi draagt Kaapstad een warm hart toe. In haar vrije tijd is ze dan ook meestal op één van de stranden van Kaapstad te vinden of brengt ze een bezoekje aan The Old Biscuit Mill in de wijk Woodstock. Deze oude koekjesfabriek is nu een plek waar veel ontwerpers hun studio hebben en waar je binnen en buiten diverse kraampjes en eettentjes kunt bezoeken. Volgens kenners vind je in The Old Boiscuit Mill de meest getalenteerde fotografen, ontwerpers en chefs van heel Kaapstad, het is een baken van creativiteit.

Naomi's 5 favoriete hotspots in Kaapstad zijn: 

Company gardens
De Company Gardens worden ook wel de 'Kompanjiestuin' genoemd en werden aangelegd onder leiding van Jan Van Riebeeck aangelegd. In deze tuin werd groente en fruit verbouwd om de VOC-schepen van nieuwe voorraad te voorzien. Nu vind je er een keur aan inheemse en exotische planten en bomen. En je kunt een hapje eten in het openlucht restaurant. 'Ik bezoek de garden graag voor de dagelijkse portie frisse lucht, groen en gezelligheid. Het is een park met een prettige mix tussen locals en toeristen.'

Honest chocolate
'In deze winkel aan Wale Street vind je de lekkerste en meest gezonde chocolade. Ja, gezonde chocolade! Er wordt namelijk vooral met raw chocolate gewerkt.' Eigenaren Anthony en Michael maken de meeste chocolade van organische 'raw' cacao waarin meer anti-oxidanten zitten, daardoor is deze chocolade gezonder dan gewone pure chocolade. Bovendien worden er geen conserveringsmiddelen aan de chocolade toegevoegd en is deze ook vrij van zuivel en witte suiker. Alle bonbons en tabletten worden in gerecylceld papier verpakt.

Missibaba
'Hier snuffel ik graag tussen de mooiste unieke leren handtassen', vertelt Naomi. Bij Missibaba vind je lederen handtassen, cluches en sieraden. De ontwerpers maken met name gebuik van regionale producten en werken samen vrouwen uit het iKhaya Trust Centre in Kayamandi, net buiten Stellenbosch. Op deze manier hopen zij banen in deze community te garanderen en het prachtige werk van de vrouwen onder de aandacht te brengen.

Carne
Een moderne twist aan een Milanese bistro met een knusse en gezellige bar en beneden een geweldig restaurant in industriële stijl met betonnen wanden en rustieke wijnrekken. Naomi: 'Hier eet je de lekkerste biefstukken. De hanger steak is een echte aanrader!'

Deluxe coffee works
Verwacht geen hippe toestanden in deze coffee shop in Church Street. Geen politiek correcte, organische en biologische broodjes en muffins en ook geen wifi. Wat dan wel? Relaxte muziek en gezellige mensen, maar vooral 'de allebeste koffie in Kaapstad', volgens Naomi.

Naomi Bossert (25) komt uit Den Haag en woont sinds 7 jaar in Kaapstad.
Ze is ontwerper en mede-eigenaar van I Love SAM, te vinden aan 107 Bree Street in Kaapstad. 

Bekijk ook:

SundayTraveler

#SundayTraveler, o.a. bij Chasingthedonkey.com

Schrijf reactie (1 Reacties)

Parijs in de zomer

Parijs inde zomer? Dan is toch alles dicht? Dan is het toch veel te warm? Welnee! Zet alle vooroordelen over Parijs in de zomer overboord en maak in de zomervakantie gewoon een stedentrip naar Parijs. Inderdaad, het is wat rustiger dan normaal in de stad. Maar dat is juist een voordeel: geen hordes toeristen, geen lange rijen en geen gedrang bij de grote attracties. En... je kunt naar het strand in Parijs. Dit zijn de zomerse leukste bezigheden in Parijs. 

Stranden Parijs

Skeeleren
'Friday night skate', het is inmiddels ene begrip in veel Europese steden. In Parijs kun je 's zomers elke vrijdagavond de boulevards van Parijs op de skeelers leren kennen. Je vertrekt bij Tour Montparnasse. De tocht duurt drie uur en onderweg wordt een keer gestopt voor een drankje en wat lekkers. En daarna? Genieten van een drankje op het terras. Let op: je mag alleen meedoen als je ervaren bent en het tempo goed kunt bijhouden.

Op de fiets
Parijs is een grote stad en de bezienswaardigheden liggen soms ver uit elkaar. De fiets is een perfecte manier om in de zon de stad te leren kennen. Het kan zelfs onder leiding van een Nederlandse gids die Parijs perfect kent. Je kunt mee met een fietstocht om de highlights van Parijs te zien, maar ook als je wat meer onbekende kant van Parijs kun je met de fiets leren kennen. 

Fietsen in Parijs

Wandelen in Quartier Latin
In twee uur tijd leer je alles over de leukste terrasjes en hotspots van een van de gezelligste wijken van Parijs: Quartier Latin. Je wandelt onder andere langs Place Saint-Michel, Musée de Cluny, Sorbonne, Panthéon en veel meer.

Quartier Latin Parijs

Quartier Latin Parijs

Naar het strand!
Naar het strand? In Parijs? Jazeker! Sinds een aantal jaar vind je in Parijs echte strandsstranden langs de Seine en in die paar jaar tijd zijn ze ook uitgegroeid tot een echt fenomeen. Dagelijks zijn de stranden open tussen acht uur 's ochtends en middernacht. De drie stranden zijn gelegen aan de rechteroever van de Seine (vanaf het Louvre tot aan Pont de Sully), het zuidelijke deel van de rivier vlakbij het station Port de la Gare en in het noordoosten van de stad bij metrostation Jaures/Stalingrad 'Bassin de la Vilette' genoemd. Het mooie is dat bijn alles wat je aan de Parijse stranden kunt doen gratis is: ligstoelen en parasols, kano's, roeibootjes, kayaks. En heb je nog niet zo veel ervaring met kanoën? Dan krijg je gratis les van een instructeur. Maar er is meer: je kunt ook meedoen met yoga, of gratis concerten of lezingen bijwonen.

Naar het strand in Parijs

Bekijk ook:

Schrijf reactie (1 Reacties)