• Tips over meer dan 50 leuke stedentrips | Mooistestedentrips.nl
  • De leukste mini-breaks in Nederland op Mooistestedentrips.nl
  • CityGuide Valencia
  • All you need to know about beautiful city breaks in Europe and beyond | Mooistestedentrips.nl

Wijn proeven in Australië: 3x Hunter Valley

Maak je een rondreis door Australië, dan hoort wijn proeven er eigenlijk wel bij. Er zijn namelijk honderden geweldige wineries in Australië. Maar waar moet je beginnen? Vanuit Sydney kun je bijvoorbeeld naar de Hunter Valley, op zo'n 3,5 uur rijden. Ik reed er met mijn lief in een enorme onweersbui naartoe, waar we vervolgens 3 geweldige wine estates bezochten en de kangoeroes door de velden zagen hopsen.

Wijn proeven in Australië: 3x Hunter Valley

Heel even zag het ernaar uit dat ons wijnproef avontuur in Australië letterlijk en figuurlijk in het water zou vallen. De dag voordat wij aankwamen in de Hunter Valley had het namelijk zo erg geregend dat bepaalde wegen niet begaanbaar waren. Bezoekers cancelden hun bezoek en wijn tours werden afgelast. We zouden maar één dag in de Hunter Valley blijven, dus het zag er niet rooskleurig voor ons uit.

De receptioniste bij ons hostel bleek een reddende engel. Zij belde B&B's en hotels in de omgeving af, op zoek naar gasten die ook wel op wijntour wilden, en een vriend van haar zou ons gaan rondleiden in zijn busje. Hij was zelf ook liefhebber, dus geen punt. En zo zaten we om half 11 's ochtends dan toch aan ons eerste wijntje in de Hunter Valley, waar we heerlijke wijnen proefden en kangoeroes tussen de ranken spotten.

Tintilla estate: it's all in the family

The Lusby Family is decennia lang heer en meester over the Tintilla estate en het is een familiebedrijf, zoals een familiebedrijf is bedoeld. Iedereen in de familie helpt mee op het landgoed en de wijnen zijn naar verschillende leden van de clan vernoemd. 

Wijn proeven in Australië: Tintilla Estate

Wijn proeven in Australië: Tintilla Estate

Het is knus wijn proeven op de Tintilla estate, alsof je gewoon bij mensen thuis over de vloer bent. Gezellig gedekte tafels met rood-wit geblokte tafellakens over robuuste houten tafels. Omrings door wijnranken, dat dan weer wel. De Semillons en Chardonnays van dit wijshuis zijn meerdere malen bekroond. Ik viel als een blok voor het vlaggenschip: de 2010 Patriarch Syrah, een heel stevige rode wijn met bessen tonen. Helaas gaat deze wijn voor een slordige $60 per fles over de toonbank en moest ik hem, met pijn in het hart, laten staan. 

Maar op zich geen ramp, want er valt nog meer te proeven op Tintilla estate. Er wordt namelijk niets verspild. De bijproducten van het wijn maken gaan ook op het vat en worden heerlijke azijnen. Daarnaast heeft het landgoed een flinke olijfboomgaard met verschillende soorten olijven. Smullen. Aan het eind van ons bezoek gingen er mooie potjes olijven en reslishes met me mee. 

Oak vale: enjoy the good life

Zodra je bij Oak Vale de estate op komt, merk je meteen dat wijn hier draait om meer dan wijn alleen. Het draait er om gezelligheid, samen zijn met vrienden en vooral genieten. De proeverij is dan ook een leuke combinatie van wijnweetjes, proeven en gewoon kletsen met de andere gasten.

Wijn proeven in Australië: Oak Vale

Wijn proeven in Australië: Oak Vale

Wijn proeven in Australië: Oak Vale

De winery is een samenvoeging van verschillende estates, waarvan de oudste stamt uit het einde van de 19de eeuw. Oak Vale heeft genoeg goede wijnen om uit te kiezen en omdat er op iets grotere schaal wordt geproduceerd, zijn de wijnen (voor Australische maatstaven dan) ook nog eens wat schappelijker geprijsd. Als je houdt van sparlink wines en desert wijnen ben je hier ook aan het goede adres. 

Ik was behoorlijk gecharmeerd van de Chardonnay met fijne citrus-tonen. We kochten een paar flessen, waarvan we er één mee terug namen naar Nederland. Die maakten we open op onze huwelijksdag! Eén van de Tawney's staat nog steeds in het wijnrek, ik ben nu eenmaal een Port-liefhebber.

Ballabourneen: beestenboel en topwijnen

Het beste werd tijdens ons bezoek aan de Hunter Valley tot het laatst bewaard, toen we Ballabourneen bezochten. We werden vriendelijk begroet door een wild kwispelende Mathilde, de trotse hond van het estate. Ooit aangereden door een auto en daardoor nog slecht drie poten rijk, maar daarom niet minder enthousiast. Ik stond druk de hond te aaien toen een beweging in de omliggende wijnvelden mijn aandacht trok: het waren maar liefst 25 kangoeroes die vrolijk door het veld heen hopsten. De vriendelijke dame, die me aanspoorde toch vooral binnen wijn te komen proeven, haalde haar schouders op: 'dat zien we hier elke dag'.

Wijn proeven in Australië: Ballabourneen

Wijn proeven in Australië: Ballabourneen

Ballabourneen (wat Gaelic is voor 'dorpsweg') wordt gerund door de enthousiaste Alex Stuart en Daniel Binet. Twee heren met een totaal andere achtergrond, maar een enorme liefde voor wijn. Zij durven brutale keuzes te maken en doen alles net even anders, waardoor Ballabourneen te boek staat als 'Dark Horse' en 'Vinyard to watch'. Mijn favoriet was zonder meer de Gamay Noir, een Beaujolais-achtige wijn met ondertonen van kersen en aardbeien. Er gingen twee flessen mee naar Nederland. 

Overnachten bij YHA Hunter Valley

Voor een dagtrip vanuit Sydney is de Hunter Valley net iets te ver weg, dus maak er gewoon een weekendje weg van met één of twee overnachtingen. Het is mogelijk om bij diverse wine estates te overnachten, maar dit is alles behalve goedkoop. Aangezien wij in Sydney al fijne ervaringen hadden met YHA Sydney Harbour, besloten we om in de Hunter Valley ook te logeren bij het YHA en dat beviel goed. 

De locatie van het hostel is perfect, vlakbij het dorpje Cessnock aan de rand van de Hunter Valley. Het hostel zelf is in de stijl gebouwd van een wine estate en omringd door wijngaarden. Het hostel heeft zelfs eigen wijnen! Je kunt simpelweg kiezen uit wit of rood, en dat slobbert lekker weg als je een paar uur onderweg bent geweest. Er zijn ruime tweepersoons kamer met eigen badkamer, ze kosten €80 per nacht. Handig: je kunt er fietsen huren en er worden leuke activieteiten, zoals wandelingen en tours, georganiseerd. Een aanrader: Potters Brewery, op 5 minuten wandelen, de enige micro-brouwerij van de Hunter Valley waar je craftbeers kunt proeven en geweldig kunt eten (probeer de surf & turf!).

De Hunter Valley ontdekken tijdens een rondreis Australië

  • Vanuit Sydney is het zo'n drie tot drieënhalf uur rijden. Wij hadden een huurauto via Alamo, maar je kunt zelf vergelijken welke huurauto in Australë goedkoop voor je uitpakt.
  • Je kunt ook mee met een dagtocht naar de Hunter Valley vanuit Sydney.
  • Als je toch een auto hebt gehuurd, kun je je trip naar de Hunter Valley perfect combineren met een bezoekje aan The Blue Mountains.
  • Australië is geen geodkope bestemming en Sydney in het bijzonder is erg duur. Daarom zette ik mijn favoriete budgettips in Sydney voor je op een rijtje. 
  • Er zijn regelmatig leuke aanbiedingen voor vliegtickets naar Sydney, je kunt dan al onder €1000 naar Australië vliegen. 

Tags: Sydney dagtrip wijn