Essaouira: light versie van Marokko

Maak je binnenkort een stedentrip Marrakech, maar wil je nog meer van Marokko zien? Ga dan naar Essaouira. Dit kustplaatsje lijkt wel uit een Frans plaatjesboek te zijn weggelopen met vestingswallen en uitkijktorens, een drukke haven met prachtige blauwe bootjes, een bedrijvige vismarkt en knus stadscentrum.

Maar nog belangrijker: Essaouira is relaxt. Je kunt op je gemakje door de oude stad wandelen en de kunstzinnige winkeltjes bekijken, een kookworkshop volgen of naar het strand gaan. Door de stevige wind, kiezen échte zonliefhebbers voor het kunstmatige en warmere Agadir, en daardoor zijn de stranden van Essaouira, omgeven door een paar prettige strandtenten, juist heel fijn om even te relaxen.

Bezoek Essaouira vanuit Marrakech, bekijk de tips | Mooistestedentrips.nl

Bezienswaardigheden Essaouira

Medina
De 300 jaar oude Medina van Essaouira staat sinds een paar jaar op de UNESCO werelderfgoedlijst. In deze medina worden je zintuigen niet overweldigd, maar juist eens heerlijk met rust gelaten. De smalle, kronkelige straatjes zijn omzoomd met witte huisjes met prachtige bewerkt houten deuren, kleurrijke winkels en kleine markten. Een heerlijke plek om doorheen te wandelen. De weg zul je niet gauw kwijtraken: er is altijd wel een minaret, pleintje of poort die je weer doet beseffen waar je bent.

Skala de ville
Aan de rand van de medina vind je de vestingswallen die de stad eeuwen geleden tegen indringers moest beschermen. Je kunt de muren gratis beklimmen en genieten van het uitzicht over de zee en de oude stad.

Skala du Port
Aan de rand van de haven is nog een stuk vestingswal te vinden. De entree is slechts een paar Dirham. Vanaf de ene kant van het fort heb je uitzicht over de bedrijvige haven en Île de Mogador en vanaf de andere kant heb je een prachtig uitzicht over de Medina. 

Haven
Je kunt de haven bijna niet missen als je Essaouira bezoekt, je wordt er als het ware naartoe gezogen. Vooral de tientallen blauwe visserbootjes die voor de kade dobberen vragen om gefotografeerd te worden. Maak een wandeling langs de haven en bekijk hoe de vangst van de dag wordt binnen gebracht, netten worden geboet en kleine vissersboten helemaal met de hand worden gemaakt. Wil je meteen een vers visje proeven? Dat is helemaal geen probleem. Net buiten de haven, aan de rand van Place Moussay Hassan staat tientallen picknicktafels en vind je diverse eettentjes. Leuker eten tussen de locals kan bijna niet.

Sidi Mohammed ben Abdallah Museum
Een klein museum, in een mooi opgeknapte Riad. Aan de hand van een kleine collectie sieraden, wapens, kostuums, muziekinstrumenten en tapijten leer je meer over de geschiedenis van Essaouira en omgeving. Daarnaast wordt uitgelegd wat de symbolen en kleuren betekenen die je op de handgemaakte kunststukken in diverse plaatselijke winkels terug ziet komen.

Bezienswaardigheden Essaouira Marokko, bekijk de tips | Mooistestedentrips.nl

Bezoek Essaouira vanuit Marrakech, bekijk de tips | Mooistestedentrips.nl

Naar het strand in Essaouira

Essaouira heeft een groot en uitgestrekt zandstrand. Door de altijd sterke wind is het strand leuk om overheen te wandelen, maar minder geschikt om uitgebreid te zonnebaden. Tijdens je wandeling over het strand zie je echter genoeg: er wordt altijd enthousiast op het strand gevoetbald en windsurfers en kiesurfers vinden de stevige wind en flinke golven juist geweldig. Loop je helemaal naar het zuiden dan kom je bij Borj el-Berod een oude vesting die helemaal bedekt is door zand.

Heb je zin om te zeilen of surfen in Essaouira dan kun je terecht bij Ocean Vagabond voor surfspullen en -lessen, bij Essaouira Sailing Tour kun je mee met zeiltochten van één of twee uur. Op het strand word je regelmatig aangesproken met de vraag of je wilt kameelrijden, maar dit is misschien niet de beste plek om dit te doen tijdens je vakantie in Marokko, omdat de kamelen over het algemeen niet heel netjes worden behandeld door hun eigenaren. 

Eten en drinken Essaouira

Essaouira is één van de weinige plekken in Marokko waar je perfect vis kunt eten, wat 's ochtends gevangen wordt, ligt 's avonds op je bord. Je kunt het vers eten bij één van de eettentjes langs de haven, of in één van de geweldige restaurants van Essaouira. Bestel in ieder geval een keer een traditionele tajines met vis, gemaakt met de vangst van de dag. 

Taros
Dit geweldige restaurant mag je echt niet missen in Essaouira, al was het alleen maar om he dakterras. Nergens kun je zo goed genieten van een glaasje wijn en de zonsondergang als bij Taros. ook het eten is dik in orde en in het weekend kun je hier ook genieten van live muziek.

Al Baraka
Deze Riad is de perfecte plek om uitgebreid van lunch of diner te genieten. Het is goed toeven op de binnenplaats, terwijl je naar het bandje luistert dat elke avond paraat is.

Les Alizés
Visliefhebbers kunnen hun hart ophalen in dit geweldige restaurant. Probeer de specialiteiten van het huis: couscous met vis of tajine met sardineballetjes.

Café d'Horloge
Schattig café, gelegen in de schaduw van de klokkentoren. Een leuk terrasje waar je uit de wind zit en fijn thee en koffie kunt drinken. Ook een prettige plek om te ontbijten.

Leuk logeren in Essaouira: Casa Lila

Wil je in een heel fijne Riad in Essaouira logeren, die ook goed te betalen is? Dan is Casa Lila in de medina van Essaouira echt een aanrader.  Deze Riad was misschien wel de fijnste waarin ik heb gelogeerd tijdens mijn rondreis door Marokko. Het personeel is ontzettend vriendelijk en doet alles om je verblijf zo prettig mogelijk te maken. De kamers zijn in prachtige Marokkaanse stijl ingericht, maar wel met alle moderne gemakken. Je kunt de hele dag door terecht op het lommerrijke dakterras en hier krijg je 's ochtends ook een fijn ontbijt voorgeschoteld. En wil je lekker relaxen? Dat kan, want deze Riad heeft ook een hammam.

Riad in Essaouira: Casa Lila (foto met dank aan Casa Lila) | Mooistestedentrips.nl

Riad in Essaouira: Casa Lila (foto's met dank aan Casa Lila) | Mooistestedentrips.nl

Hoe kom je in Essaouira?

Met de bus van Marrakech naar Essaouira
Vanuit Marrakech kun je meerdere malen per dag met de bus naar Essaouira, de rit duurt zo'n 2,5 uur. Je kunt kaartjes kopen via Suptratours. Met dezelfde maatschappij rijd je ook vanaf Agadir naar Essaoura. Je kunt een stedentrip Marrakech dus heel gemakkelijk combineren met een bezoek aan Essaouira. Als je zelf met de bus gaat, wordt in één dag op en neer misschien wat krap, dus dan zou je een stedentrip Marrakech kunnen combineren met 2 of 3 dagen in Essaouira, zodat je Marrakech net water beter leert kennen. Je kunt ook een stedentrip Marrakech combineren met Essaouira en andere bezienswaardigheden in Marokko, bijvoorbeeld door een reis met bouwstenen samen te stellen.

Dagtrip Essaouira vanuit Marrakech
Heb je niet heel uitgebreid de tijd en wil je gewoon een dagtrip Essaouira maken? Dat is geen probleem. Als je een dagtrip Essaouira maakt, word je 's ochtends vroeg bij je hotel in Marrakech opgehaald. Tijdens je dagtrip bezoek je alle highlights van Essaouira, zoals de oude haven, de stadsmuren, de oude Joodse wijk en natuurlijk de Medina waar je ontzettend mooie, authentieke Marokkaanse artikelen kunt kopen. Je ondervindt aan den lijve hoe relaxt de sfeer van Essaouira is. 

Een stedentrip Marrakech plannen

  • Heb je zin om een stedentrip Marrakech en Essaouira te combineren? Dat kan. Je kunt dan vliegen op Marrakech. Je kunt al behoorlijk voordelig naar Marrakech vliegen, met bijvoorbeeld Transavia of Ryanair. Vergelijk vliegtickets naar Marrakech en bekijk wat voor jou goed uitpakt.
  • Wanneer kun je het beste een stedentrip Marrakech maken? De beste reistijd is september of oktober, wanneer het nog lekker warm is. Maar ook de kerstvakantie is een geweldige reisperiode om naar Marrakech te gaan. Bekijk mijn ervaringen met een winterse stedentrip naar Marrakech. Houd er tijdens een bezoek aan Essaouira rekening mee dat het hier altijd hard waait, dus een goede jas en fijne trui zijn geen overbodige luxe.
  • Als je naar Marrakech gaat, mag je een bezoekje aan de hammam niet overslaan. Bekijk het artikel: De mooiste hammams in Marrakech
  • Wil je weten wat je allemaal zeker moet gaan zien in Marrakech en waar je lekker kunt eten? Bekijk alle tips over een stedentrip Marrakech.