Eet en drink je een weg door Thessaloniki

Met bijzondere tips van een local!

Thessaloniki was door de geschiedenis heen een belangrijk knooppunt. Grieken, Romeinen, Byzantijnen, Ottomanen, Joden en Europeanen. Allemaal hadden zij een immense impact op de stad en dat is aan de keuken en eetgewoonten te zien. Turkse koffie, broden die wel erg veel op challah lijken, prachtige wijnen en heerlijke visgerechten maken allemaal deel uit van de eetcultuur. Bovendien weet je heel zeker als je overdag naar de cafés, restaurants en terrassen kijkt: In Thessaloniki is eten, drinken en de gezelligheid die daarbij hoort een volkssport. Het is dan ook de ideale stad om je al etende en drinkende een weg doorheen te werken.

Ladadika: eten en drinken in Thessaloniki

Begin 's ochtends, zoals de locals ook beginnen, met een frappé en bougatsa. Frappé is een heerlijk groot glas ijskoffie, een traktatie als het warm is en je nog even moet wennen aan drukte van de stad. De beste frappé drink je bij To Palio Hamam. Niet alleen is de koffie er geweldig, je hebt ook nog eens een schitterend uitzicht over de koepeldaken van de Bei Hamam. Bougatsa is een specialiteit van de stad: een broodje gemaakt van filodeeg met een zoete vulling, zoals custard of roomkaas. In Thessaloniki vind je bakkerijen die helemaal gespecialiseerd zijn in het maken van deze lekkernij. Je kunt echter ook een Trigono proberen. Een driehoekje van filodeeg gevuld met custard. Bij Elenidis vind je de lekkerste van de stad.

Watertanden op openluchtmarkten Modiano en Kapani

Daarna is het tijd om de markten te ontdekken. Thessaloniki heeft een aantal openluchtmarkten met verse waar om bij te watertanden. De Modiano en Kapani markten dateren uit de 12de eeuw en het krioelt er elke dag weer van de locals die er hun boodschappen komen doen, maar ook chefs van de omliggende restaurants en cafés weten hun weg naar de markten te vinden. Je vindt er verse groenten en fruit, vis en schelpdieren, maar ook tientallen verse soorten thee, couscous, bulgur en rijst. Wil je iets lekkers voor later? Ga langs de kraam met tientallen soorten olijven, proef er een aantal en neem je favorieten mee naar huis. Kun je niet genoeg krijgen van de bedrijvige marktsfeer? Plof dan even neer bij Ta Adelfia waar het vlees verser dan vers is en waar je een lekkere, snelle en goedkope hap kunt bestellen, zoals gehaktballetjes of kip met verse frieten.

Modiano: eten en drinken in Thessaloniki

Modiano: eten en drinken in Thessaloniki

Modiano: eten en drinken in Thessaloniki

Voor de lunch is het een goed idee om richting de oude haven te wandelen. Je vindt hier niet alleen het Fotografiemuseum, maar langs het water staat één van de gezelligste restaurants van Thessaloniki: Kitchen Bar. Binnen hangt een hip-industriële sfeer en je kunt niet om de enorme open keuken heen. Binnen is het goed toeven, maar met goed weer is het terras toch écht de plek waar je uren kunt doorbrengen. Bestel een fijne fles malagouzia wijn (een heerlijke witte wijn, die veelal in de buurt van de stad wordt verbouwd) en daarna is het lastig kiezen. Er staan typisch Griekse gerechten op de kaart, maar ook de salades, hamburgers en broodjes zijn niet te versmaden. Ga bij twijfel voor een groene salade als voorgerecht en garanalen saganaki als hoofdgerecht.

Kitchen Bar: eten en drinken in Thessaloniki

Visretaurants: eten en drinken in Thessaloniki

Visretaurants: eten en drinken in Thessaloniki

Ladadika stroomt over van de bars, cafés en terrassen

Vanaf een uur of 5 's middags wordt het druk op de terrassen van Thessaloniki. Vaak wordt nog even braaf begonnen met koffie en gebak, maar als snel komen de cocktails, biertjes en glazen wijn op tafel. Een wijk waar borreltijd naadloos lijkt over te gaan in het diner is Ladadika. Vroeger was dit, vanwege de nabijheid van de haven, het redlight district. Maar tegenwoordig barst deze buurt uit haar voegen van de gezellige cafés, bars en restaurants die tot in de kleine uurtjes open blijven. Taverna 1901, The Pub en Dizzy Dolls Bar hebben erg gezellige terrassen, waar je ook wat kunt eten. Even verderop vind je Panellinion, een heel fijn en sfeervol restaurant waar je het beste kunt proeven wat Thessaloniki te bieden heeft. Laat je tafel vol lekkernijen zetten en bestel er een flesje tsipouro bij. Dit plaatselijke drankje is vele malen lekkerder dan ouzo en past perfect bij een tafel met allerlei mezes. 

Thessaloniki tot in de late uurtjes

Een aantal jaar geleden werd Thessaloniki door Lonely Planet verkozen tot de beste uitgaansstad van Zuid-Europa en de stad maakt deze naam absoluut waar. Zoals gezegd kun je prima terecht in Ladadika. Mijn persoonlijke favoriet is nieuwkomer Wonderwall, een initiatief van drie jonge grafische ontwerpers. Dit is namelijk het enige café in de buurt met een dakterras en vanaf deze plek kun je, terwijl je van een goedkope cocktail en funky muziek geniet over de hele buurt uitkijken. Ook bij de buurman die rockbar Misirlou uitbaat is het reuze leuk. De eigenaar staat gewoon zelf achter de bar, schenkt heerlijke Griekse wijnen en bepaalt welke muziek er wordt gedraaid. Hij speelt alles van de jaren '60 tot nu, dus laat hem vooral weten wat je graag wilt horen. De uitgaanswijk die nog up and coming is, is Valaourito. Deze buurt ligt op steenworp afstand van Ladadika en overdag lijkt het maar een dode boel met een hoop vervallen gebouwen. 's Avonds komt Valaourito echter helemaal tot leven, blijken er hippe bars en cafés te schuilen achter de façade van de afbrokkelende gebouwen en viert iedereen een feestje, gewoon op straat. Waar je naartoe moet? Volg gewoon de muziek de je leuk vindt en je vindt vanzelf een bar die bij je past. Aanrader is Picadilly, een grunge-achtige bar gevestigd in een schitterend oud pand.

Ladadika: eten en drinken in Thessaloniki

Ladadika: eten en drinken in Thessaloniki

De beste restaurants van Thessaloniki, volgens Esmeralda Makris

Zo'n tien jaar geleden spendeerde Esmeralda haar dagen nog als medewerkster van een Griekse bank. Maar zij wist dat daar haar hart niet lag. Met een opa als eigenaar van een visfarm, een oma die haar de meeste geweldige Griekse gerechten leerde koken en afgestudeerd als kok in het Ritz in Parijs, besloot zij haar leven rigoureus om te gooien. Nu geeft Esmeralda Griekse kookworkshops in Thessaloniki en kun je samen met haar tijdens een Eat and Walk Tour het beste van de stad proeven en leuke kleine restaurantjes en cafés leren kennen. Haar favoriete Ouzeria van Thessaloniki is Ouzeri Agora. 'Bij de meeste ouzeria's kun je alleen maar een drankje aan de bar bestellen, waarna je er een klein gerechtje bij neemt. Bij Agora kun je echter ook je eten en drankje meenemen naar een tafeltje binnen of op het terras als je daar zin in hebt.' Een andere favoriet van Esmeralda geeft je meteen een goede reden om de oude stadswallen van Thessaloniki wat beter te bekijken. 'Sebrico is een nog vrij nieuw restaurant, maar het zit altijd bomvol met locals. En terecht. De jonge, enthousiaste chefs zetten gerechten op tafel die een leuke mix zijn van tradities en nieuwe technieken. En het resultaat is verrukkelijk.'

Esmeralda, eat and walk: eten en drinken in Thessaloniki

Ouzeri Agora: Eten en drinken in Thessaloniki

Restaurants in Thessaloniki

Meer over Thessaloniki

  • Wil je ook leuke adresjes leren kennen in de stad? Of echt Grieks leren koken? Bekijk dan de mogelijkheden bij Eat and Walk.
  • In de omgeving van Thessaloniki worden hele fijne wijnen geproduceerd. Bekende locale druiven zijn bijvoorbeeld Malagouzia en Assyrtiko, maar ook Merlot en Syrah gedijt goed in de streek. Vind je het leuk om een keer wijn te proeven, maak dan een afspraak bij Aslanis. Een familiebedrijf dat prijswinnende wijnen produceert.
  • Meer weten over wat Thessaloniki allemaal te bieden heeft? Bekijk alles over een stedentrip Thessaloniki.
  • Logeren in Thessaloniki? Ik had goede ervaringen bij boutiekhotel City Hotel, vlakbij het Aristoteles Plein en om de hoek bij Ladadika. De kamers zijn groot, licht en fris ingericht en je hebt een eigen balkonnetje. 's Ochtends is het ontbijt niet te versmaden.
  • Je vliegt met Transavia of Ryanair rechtstreeks naar Thessaloniki. Vergelijk vliegtickets naar Thessaloniki.

Tags: Thessaloniki