Cihangir en Çukurcuma: waan je in Parijs... in Istanbul

Het mooie van Istanbul is dat de stad zo ontzettend veel gezichten heeft. De traditionele kant vind je in Sultanahmet, met bijvoorbeeld de Blauwe Moskee en het Topkapi Paleis. Aan de overkant van de Galatabrug vind je Beyoğlu: het Europese gedeelte van Istanbul. Beyoğlu is eigenlijk een verzameling wijken en de meest bruisende op dit moment zijn Cihangir en Çukurcuma. Met hun crèmekleurige gebouwtjes, smeedijzeren buikige balkonnetjes, gezellige cafés en geweldige vintage shops waan je je helemaal in Parijs... maar dan in Istanbul.

Istanbul Cihangir Otto

Cihangir wordt ook wel het Parijs van Istanbul genoemd en dat is niet zo vreemd. Zo was het namelijk ooit ook bedoeld. In de 19de eeuw liep Istanbul over van Europese immigranten en aangezien Beyoğlu het eindpunt was van de toen oh zo populaire Orient Express was het niet meer dan logisch om al deze Europeanen daar in de buurt te huisvesten, in de stijl en sfeer waarin zij zich het meest thuisvoelden.

De sfeer van Cihangir is nog steeds onmiskenbaar Frans

Inmiddels is de wijk opgeslokt door de stad, maar de sfeer is er nog steeds onmiskenbaar Frans. De straten zijn smal en omzoomd met bomen en boordevol leuke koffietententjes waar je terecht kunt voor een perfect gezet kopje espresso of thee geschonken uit een vintage theepot. De winkels hebben er Franse namen en aan het eind van de middag ploffen de buurtbewoners op één van de terrassen neer voor een glas wijn om er vervolgens tot in de kleine uurtjes niet meer af te komen. Juist daarom is het leuk om de buurt te ontdekken vanuit een hotel in de buurt, ik logeerde in het Mercure Taksim.

Istanbul Cihangir

Bruisend hart van Cihangir is de Akarsu Yokuşu die van begin tot einde gevuld met is met leuke bars en restaurants. Sommige zijn zo groot als een bezemkast en hebben slechts twee tafeltjes buiten staan en anderen lijken op gezellige retro huiskamers met tientallen bankjes en stoelen op het terras. Vergeet ook de zijstraten niet in te wandelen voor nog meer eettentjes en mooie winkels. Een leuke plek om je wandeling door Cihangir te beginnen is bij het Swedish Coffee Point, net om de hoek bij wat het 'Cihangir pleintje' wordt genoemd. Hier drink je koffie die nog met de hand (!) wordt gemalen en thee die wordt geschonken uit een vintage theepotje, ook de huisgemaakte gebakjes zijn niet te versmaden. Vervolgens kun je op de Akarsu Yokuşu het Orhan Kemal Museum bezoeken. Dit kleine museum is een ode aan één van Istanbuls bekendste schrijvers Ohran Kemal, die vooral korte verhalen schreef over de armsten van de stad.

Istanbul Cafe Firuz

Firuz Café Istanbul

Mariposa vintage Istanbul

Een drankje en diner? Lastig kiezen!

Even om de hoek vind je in de Şimşirci Sokak één van de leukste vintage winkels van Istanbul: Atölje Mariposa. Een geweldige plek om oude porseleinen kopjes, kanten jurken, mooie stoffen en bijzondere woonaccessoires te vinden. Lunchen doe je weer op het pleintje waar Firûz de beste keuze is met een altijd overvol terras. Kom je 's avonds terug (en dat moet je vooral doen), dan is het lastig kiezen. Begin in ieder geval eerst met een drankje bij Smyrna, The Alchemist of Kahvedan. Drie cafés met supergezellige terrassen, een leuke bier- en wijnkaart en opties om gewoon lekker te blijven hangen voor het eten. Het leukste restaurant om 's avonds aan te schuiven is Otto, een beetje verscholen in een spelonk van de Siraselviler Caddesi, onder de bomen. Het terras zit altijd tsjokvol en de kaart is modern, warm en fijn. Visliefhebbers moeten absoluut een tafeltje bemachtigen bij Savoy Balik, het beste visrestaurant uit de buurt waar je gegarandeerd tussen alleen maar locals eet.

Rommelige straatjes vol vintage en antiek? Je bent in Çukurcuma

Loop je vanaf het Cihangir Pleintje langs het Swedish Coffee Point over de Ağa Hamami Sokak naar boven dan merk je dat het straatbeeld rommeliger wordt. En dat kan maar één ding betekenen: je bent in Çukurcuma. Hier is het shoppen geblazen. Verdwaal in de smalle straatjes die via trappetjes met elkaar verbonden zijn en schiet de vele antiekwinkels in. Er zijn er genoeg in de wijk! Sommige antiekwinkels zijn niet meer dan veredelde kringloopwinkels waar je allemaal snuisterijen uit vervlogen tijdens kunt scoren, maar er zitten ook pareltjes tussen. Zoals antiekwinkels waar je schitterende oude kaarten en boeken kunt kopen of perfect gerestaureerde meubels uit de jaren '50 en '60. Ook vintage winkels zijn volop in deze buurt te vinden. Persoonlijke favoriet is Mozk, een enorme winkel met kleding, accessoires en meubels. Vooral de collectie vintage zonnebrillen is immens, een nepper meenemen uit Turkije is totaal zinloos als je zo'n mooi vintage exemplaar kunt kopen. Wat eten of drinken, midden tussen het antiek en de vintage, doe je bij Café Babel. Bij dit knusse café is het de hele dag druk en dat is niet zo raar. Er wordt geweldige muziek gedraaid, lekkere koffie en andere drankjes geschonken en ook de gerechten op de lunch- en dinerkaart zijn heerlijk én niet al te duur. 

Cukurcuma Istanbul

Istanbul Çukurcuma

Cukurcuma Istanbul

Ook jonge designers hebben hun weg inmiddels naar Çukurcuma gevonden en er een winkel geopend. Zo kun je bij Porof. Zihni Sinir terecht voor allemaal hilarische hebbedingetjes, Leila Butik verkoopt schitterende sieraden en accessoires die handgemaakt zijn door verschillende ontwerpers en bij Sedef Calarkan koop je funky t-shirts en jasjes of woonaccessoires. Voordat je de knusse woonwijk verlaat en de altijd immens drukke Istiklal Caddesi oploopt, sla je nog snel even af voor lunch of een drankje bij Kafe Ara. 's Avonds kun je in de Çukurcuma geweldig eten in het restaurant van het Corinne Hotel (bestel vooral de gevulde kip en een fles geweldige Turkse wijn!), maar is dat je wat te prijzig dan vind je verderop in de Ayhan Işik Sokak zeker iets dat naar je zin is.

Culturele topper in Tophane: het Istanbul Modern

Ben je niet zo'n shopper en wil je liever wat cultuur opsnuiven? Dan zit je in Cihangir ook goed. In plaats van naar boven te lopen naar Çukurcuma, daal je af richting de Bosporus en kom je uit in de gezellige upcoming wijk Tophane. De wijk is nog volop in ontwikkeling en nu al het thuis van één van de universiteiten van Istanbul en dat kun je merken aan alle gezellige pop-up koffiebars en eettentjes. Als je goed kijkt zie je langs het water een aantal prachtige koloniale gebouwen verscholen tussen het groen. Sommige zijn al helemaal in ere hersteld, andere bouwwerken wachten nog op een opknapbeurt. Eén trekpleister mag je in ieder geval niet overslaan: het Istanbul Modern, gelegen aan de Bosporus. Hier vind je een fantastische collectie moderne kunst, van het begin van de vorige eeuw tot nu. Van schilderijen en sculpuren tot installaties en moderne media. En als kers op de taart het uitzicht vanuit het terras van het restaurant op de Bosporus, het Topkapi Paleis, de Haia Sofia en Blauwe Moskee. Onbetaalbaar. 

Istanbul Tophane

Istanbul Modern

Istanbul Modern

View from Istanbul Modern

Ontdek Cihangir en Çukurcuma vanuit het Mercure Taksim

Juist omdat het 's avonds tot in de late uurtjes gezellig blijft in Cihangir en Çukurcuma is het leuk om in de buurt van deze wijken te overnachten. Kun je 's ochtends meteen weer terug voor dat kopje handgemalen espresso. Cihangir en Çukurcuma zijn gelegen tussen het Taksim Plein, de winkelstraat Istiklal Caddesi en de Bosporus, dus een hotel in deze driehoek is een aanrader. Een geweldige keuze is het Mercure Taksim. Ondanks wat de naam doet vermoeden, ligt het hotel niet aan het altijd rumoerige Taksim Plein, maar op zo'n 7 minuten wandelen er vandaan waar het heerlijk rustig is. Aan het begin van de straat daal je de trapjes af en wandel je zo Cihangir in. Je kunt ook het straatje naast het hotel afdalen en bij de Bosporus de tram nemen naar Tophane, 2 haltes verderop.

Mercure Taksim Istanbul

Mercure Taksim Istanbul

Een aantal voordelen van het Mercure Taksim:

  • Het hotel werd dit voorjaar geopend en alles is gloednieuw.
  • Een Nespresso apparaat op de kamer, met keuze uit verschillende soorten cups. Toch nét effe wat lekkerder wakker worden.
  • Istanbul is een ontzettend drukke stad en daar kun je best last van hebben. Dit hotel is heerlijk rustig gelegen en de kamers zijn geluidsdicht.
  • Álle openbaar vervoer is binnen handbereik: de metro, trams, bussen en zelfs de ferry's naar Kadiköy en de Prinseneilanden. Koop een Istanbul Kard en gáán.
  • Het ontbijtbuffet is overvloedig. Handig, want voor je aan je dag begint in Istanbul is een flinke bodem leggen wel zo fijn.
  • Het uitzicht vanaf het dakterras.
  • Het uitzicht vanaf het dakterras.
  • Het uitzicht... oké je snapt wat ik bedoel!

Bekijk ook: