Bilbao: 11x doen in Bilbao

door Esther

Een stad met grensverleggende architectuur, een eeuwenoud centrum met knusse en gezellige straatjes, het lekkerste eten van Spanje en genoeg groen om te relaxen. Klinkt als een prima bestemming toch? Ik heb het over Bilbao, wat vond ik het een verrassend leuke stad. Kleurrijk, vrolijk, met een rauw én een design randje. Echt heel interessant. Bekijk wat je echt moet doen in Bilbao.

Bilbao verdiende een tweede ontmoeting. Ik was er namelijk bijna 20 (!) jaar geleden al eens. Het Guggenheim had nog maar nauwelijks haar deuren geopend en verder was er niet zo veel te doen in de stad. Je kon nog parkeren voor het museum. En als je dat had gezien, was het wel weer tijd om verder te trekken. En dat deed ik ook, vooral omdat het toen keihard regende. Nu had ik meer mazzel. Niet alleen scheen de zon 4 dagen lang, maar Bilbao blijkt zich te hebben ontpopt tot één van de meest bruisende en hippe steden van Europa. Tijd om je stedentrip te plannen, wat mij betreft. Ik vertel je in ieder geval wat je zeker moet doen in Bilbao.

11x doen in Bilbao

Dwaal door het Guggenheim

Doen in Bilbao: dwaal door het Guggenheim Museum | Mooistestedentrips.nl

Tsja, het zou nogal raar zijn als ik het Guggenheim Museum in Bilbao niet zo noemen in mijn toplijstje met dingen om te doen in Bilbao. Sterker nog, al deed je maar één ding in Bilbao, dan zou het een bezoekje aan het Guggenheim moeten zijn. Het iconische gebouw, ontworpen door Frank Gehry, staat trots aan de rivier, omringd door mooie bruggen en kunstwerken. Het beeld een zeilschip uit, verwijzend naar de bloeiende maritieme geschiedenis van Bilbao. En het blijft, ook na mijn tweede bezoek, een raadsel of de kunst het gebouw goed doet laten uitkomen, of andersom.

Welke van de twee het ook is, trek gerust een paar uur uit om door het Guggenheim te dwalen. Op de begane grond vind je de permanente collectie met gigantische sculpturen van Richard Serra en de woordkunst van Jenny Holzer. De tijdelijke exposities zijn al vaak net zo indrukwekkend. Pak in ieder geval een gratis audioguide mee als je binnenkomt.

Ontmoet Puppy en Mamán

Mamán, Louise Bourgeois | Mooistestedentrips.nl

Puppy, Jeff Koons | Mooistestedentrips.nl

Voor het Guggenheim staat één van de meest vertederende bezienswaardigheden in Bilbao. De Puppy van kunstenaar Jeff Koons. Hij wilde ‘groei’ uitbeelden en ontwierp daarom deze 12 meter hoge terriër puppy die helemaal vol bloemetjes staat. Het kunstwerk heeft zelfs een eigen irrigatiesysteem, zodat de bloemetjes het lekker blijven doen. Tweemaal per jaar krijgt het hondje een nieuwe seizoensvacht.

Aan de andere kant van het museum, langs de rivier, staat een enorme spin. Het is Mamán, een sculptuur van Louise Bourgeois. Zij maakte de 9 meter hoge spin als ode aan haar moeder en als je tussen de gigantische poten staat, zou je je geborgen moeten voelen. Hoe dan ook: het is één van de meest fotogenieke plekken in Bilbao.

Dwaal door Casco Viejo

Bilbao: dwaal door Casco Viejo, het oude hart van de stad | Mooistestedentrips.nl

De oude stad van Bilbao, de Casco Viejo, is niet heel groot. In het midden staat de imposante Catedral de Santiago, met daaromheen Las Siete Calles: de zeven oudste straatjes van de stad. Rondom de kathedraal vind je allemaal authentieke winkeltjes en gezellige terrasjes. Maar je mag ook het centrale plein Plaza Nueva niet missen. Het doet een beetje denken aan een klein zusje van Plaza Reial in Barcelona, en heeft een aantal heel fijne bars. Nog niet uitgekeken in het oude centrum? Loop even langs het Euskal Museoa om een beter beeld te krijgen van de Baskische cultuur.

Ontdek het oude havengebied

Street art in het havengebied van Bilbao | Mooistestedentrips.nl

Het Guggenheim Museum is gebouwd aan de rand van het oude havengebied van Bilbao, in een tijd dat niemand hier nog dood gevonden wilde worden. Dat is nu, gelukkig, wel anders. Het oude havengebied van Bilbao is volop in ontwikkeling. Een mooi punt om je ontdekkingstocht te beginnen is het Museo Marítimo Ría de Bilbao waar je een reis maakt door de maritieme geschiedenis van de stad en een paar schitterende boten in het dok ziet liggen. De enorme rode kraan voor de deur is ook opvallen en werd ooit echt gebruikt. Net naast de kraan kun je kano’s huren om de rivier vanaf het water te ontdekken. Bij het moderne Euskalduna congrescentrum schiet je het park in om iets te drinken met uitzicht over de rivier.

Street art spotten in San Francisco

Street art in de wijk San Francisco | Mooistestedentrips.nl

Als je bij de Mercado de la Ribera de rivier oversteekt, kom je in de wat ruige buurt San Francisco terecht. Een wijk in opkomst, waar je nu nog niet echt van denkt: nou, da’s een echte must-see. Maar toch verdient de buurt een korte wandeling, want je kunt er behoorlijk goed street art spotten. Vooral rondom Plaza Tres Pilares zie je een paar mooie werken.

Bewonder het treinstation

Treinstation Bilbao: Art Nouveau | Mooistestedentrips.nl

Wandel vanaf San Francisco terug naar het oude centrum, dan bots je vanzelf tegen het centraal station van Bilbao aan: Estación Concordia. Echt een plaatje. Het is opgetrokken in Art Nouveau. Wandel ook even naar binnen om het enorme glad-in-lood tableau te bewonderen dat een ode is aan de geschiedenis van Bilbao.

Kunst kijken in Azkuna Zentroa

Architectuur in Azkuna Zentroa | Mooistestedentrips.nl

Isaac Cordal in Azkuna Zentroa | Mooistestedentrips.nl

Ergens bovenaan mijn lijstje ‘doen in Bilbao’ staat toch zeker het Azkuna Zentroa. Vernoemd naar de burgemeester die het aandurfde om het Guggenheim en vervolgens een James Bond film (The world is not enough) naar de stad te halen en zo Bilbao wereldwijd op de kaart te zetten. Het culturele centrum is gevestigd in een oude wijnhal en herbergt nu een museum, bioscoop, cafés en een zwembad. Vooral die laatste is grappig, want je kunt er onderdoor lopen en zo gewoon mensen zien zwemmen. Toen ik het centrum bezocht was er ook net een tentoonstelling van Isaac Cordal, wiens wonderlijke figuurtjes ik ook al zag als onderdeel van The Crystal Ship in Oostende.

Funicular de Artxanda

Funicular de Artxanda | Mooistestedentrips.nl

Naar boven met de Funicular de Artxanda is echt iets wat je moet doen in Bilbao. Deze kabelbaan is al meer dan 100 jaar oud, werd onlangs gerenoveerd en brengt je in zo’n 3 minuten naar de top van één van de heuvels die Bilbao omringen. Vanaf de top kun je een klein parkje inwandelen, waar je een prachtig uitzicht over de stad hebt. Je ziet het Guggenheim glinsteren en ook de Mercade de la Ribera zie je in de verte liggen. Maar kijk nog even wat beter, want je kunt voorbij het havengebied ook de zee zien liggen.

Pintxos eten!

Doen in Bilbao: Pintxos eten! | Mooistestedentrips.nl

Tsja, zeg je ‘stedentrip Bilbao’ zeg je natuurlijk pintxos. De hapjes op een stokje zijn typisch voor Baskenland en hoef je, in tegenstelling tot tapas, niet met anderen te delen. Een pintxo is helemaal voor jezelf. Bijna bijna elke bar staan schalen vol lekkere hapjes. Je kunt bij heel traditionele bars terecht voor pintxos of juist op zoek gaan naar leuke hippe tenten. Café Iruña is echt een instituut in de stad en je kunt hier vanaf de lunch tot laat in de avond terecht om te genieten van pintxos in een klassiek interieur. Hipper is het bij La Olla op Plaza Nueva, mijn favoriete bar in Bilbao, met een enorme selectie hapjes en heel lekkere wijnen. Wil je een echte Baskische ervaring? Wandel naar Motrikes, aan Somera 41, voor een glas bier en de enige pintxo die ze aanbieden: pittige champions. Superlekker en je staat geheid tussen de Bilbaíns.

Bekijk de leukste restaurants in Bilbao

Ontdek de geheimen van Bilbao op de fiets

Fietsen in Bilbao, bekijk de tips | Mooistestedentrips.nl

Eén van de leukste dingen om te doen in Bilbao is op de fiets stappen. De stad is, in tegenstelling tot wat je zou verwachten, niet heel heuvelachtig en er zijn behoorlijk wat fietspaden. Je kunt een fiets huren in Bilbao of meegaan met een gids. Ik stapte op de fiets en ontdekte de geheimen van Bilbao. Zo ontdekte ik dat je bij een heel bijzonder overheidsgebouw gewoon naar binnen mag, zag ik mooie street art in het havengebied en at een ontzettend lekker ijsje tegenover het Guggenheim. Lees meer over fietsen in Bilbao.

Op naar Portugalete

Portugalete, Puente Vizcaya | Mooistestedentrips.nl

Als je op de kaart hebt gekeken, zag je het misschien al: Bilbao is ontzettend uitgestrekt. Er valt nog zo veel meer te ontdekken dan alleen het centrum. De metro is helemaal doorgetrokken tot aan de kust en dat maakt het extra gemakkelijk om nog iets bijzonders te doen in Bilbao. Neem bijvoorbeeld metrolijn 2 naar Kabiezes en stap uit bij Portugalete. In vroeger tijden een knus vissersdorpje, later een belangrijke plek voor de industrie van Bilbao. De beroemde Puente Vizcaya, een ontzettend imposante transportbrug, is daar nog altijd het bewijs van. Je kunt de brug op (hoog!) om de constructie beter te zien. Wandel ook even door het plaatsje, met schattige pandjes, knusse pleintjes en de prachtige Basílica Santa María. Lees meer in mijn artikel over Portugalete.

Plan een stedentrip Bilbao

  • Je bent zo in Bilbao. Je vliegt er in 2 uur rechtstreeks naartoe, bijvoorbeeld met KLM, Transavia of Vueling. Vergelijk vliegtickets Bilbao en bekijk wat voor jou het voordeligst uitpakt.
  • Ben je op zoek naar een leuk hotel in Bilbao? Ik kan je Hotel Plaza van harte aanbevelen. Hier slaap je voor een kleine prijs ontzettend fijn. Je loopt er binnen enkele minuten naar zowel het oude stadshart van Bilbao als naar het Guggenheim.
  • Geen zin om eindeloos te vergelijken? Je kunt ook gewoon een kant-en-klare stedentrip Bilbao boeken. Geen gedoe en er is genoeg keuze. Er is altijd wel een leuke aanbieding Bilbao.
  • Wil je veel doen in Bilbao? Dan is het handig om de Bilbao Bizakaia Card mee te nemen. Met de kaart kun je gratis gebruikmaken van het openbaar vervoer in Bilbao en krijg je korting bij een heleboel bezienswaardigheden.
  • Veel bekijk zonder al te veel te plannen? Je ziet al heel wat bezienswaardigheden door langs de rivier, de Ría de Bilbao, te wandelen.
  • Doe inspiratie op voor een stedentrip Bilbao.
  • Bekijk nog meer stedentrips Spanje.

Bewaar op Pinterest!

Bilbao: 11x doen in Bilbao | Mooistestedentrips.nl

Je bevindt je hier:
Mooistestedentrips.nl > Stedentrips > Stedentrip Spanje > Bilbao > 11x doen in Bilbao

Dit vind je misschien ook leuk

1 Reactie

Marjan 18 januari 2020 - 14:23

Was afgelopen week daar. Foodheaven. Vond vooral restaurant Victor Montes super. Fantastische pinxtos aan de bar. Voor de duurdere kaart aan een tafeltje. Huiswijn kost 2.15 per glas en is klasse. Het Guggenheim hadden wij op dinsdagmiddag bijna prive, zo rustig was het. Kortom Bilbao is een aanrader.

Antwoord

Plaats een reactie

Mooistestedentrips.nl deelt tips over de mooiste stedentrips. We gebruiken cookies om je bezoek te verbeteren. OK Lees meer